Архив номеров НиТ

Хвост был назван одной из основных причин эволюции человека

Коллектив биологов из Технологического института Джорджии выяснил, что хвост мог иметь одну из наиболее важных ролей в появлении сухопутных животных и человека.

Исходя из современных представлений о развитии жизни, считается, что ранее животные обитали только в океанах, а освоение суши начали около 385-360 миллионов лет назад. Согласно словам исследователей, приспособленные к воде организмы столкнулись с множеством проблем. Необходимо было найти методы, благодаря которым можно было бы перемещаться по земле. Также организмы должны были научиться преодолению таких препятствий, как зернистая поверхность и уклон берегов.

Для поиска ответа на поставленные вопросы, учёные провели наблюдение за илистыми прыгунами (Periophthalmus). Грудные плавники этих животных имеют сходство с конечностями сухопутных животных, благодаря чему они могут даже залезать на деревья. Кроме того, эти рыбы могут использовать свой хвост для совершения прыжков. Исследователи выяснили, что при передвижении по плоской поверхности хвост практически не оказывает помощь хозяину, но на склонах с углом примерно в 10 градусов он способен обеспечивать одну треть всего количество шагов. На слонах же в 20 градусов – половину шагов.

Исследователи сконструировали робота, способного имитировать передвижение илистых прыгунов. Благодаря изменению манеры движения конечностей и хвоста, специалисты осуществили проверку того, как им образом они могли помогать первым сухопутным животным. В результате было выяснено, что хвост действительно способствует боковому перемещению амфибий при восхождении на склоны. Он также выполняет функцию якоря, чтобы животное не сползало вниз.

Источник