Архив номеров НиТ

Учёные нашли способ побороть рак

В Университете Вашингтона учёные обнаружили, что в процессе эволюции тасманийские дьяволы способны развивать устойчивость к заразной и смертельной форме рака. Биологи выдвинули предположение, что дальнейшее выведение животных с подобными генами позволит победить данную болезнь.

Специалисты выяснили, что геном хищных сумчатых млекопитающих допускает изменения. ПО словам учёных, мутации могут происходить в ответ на распространение лицевой опухоли (англ. devil facial tumor disease, DFTD), которая является заразным злокачественным заболеванием. Впервые подобный инфекционный рак был найден в 1996 году, после чего его признали весьма серьёзной угрозой для существования вида.

Из-за DFTD популяция тасманийского дьявола уменьшилась на 80 процентов. Но и в группах животных, которые наиболее сильно пострадали от данного заболевания, есть избежавшие заражения особи. Биологи приняли решение узнать, склонны ли отдельные сумчатые к ракоустойчивости, обусловленной генами.

Учёные провели сравнение геномов животных, которые обитают в трёх местах острова Тасмания, до и после начала эпидемии. Были выявлены две области, в которых наблюдались существенные изменения, возникшие и закрепившиеся в ДНК в процессе действия естественного отбора. Мутациями были затронуты гены, которые отвечали за развитие рака и функционирование иммунной системы у других млекопитающих.

Биологи придерживаются мнения, что вполне возможно вывести тасманийских дьяволов, не болеющих лицевой опухолью, и выпустить их в естественную среду обитания, чтобы они распространили полезные гены среди других животных.

Источник