Архив номеров НиТ

Дело о пропавшей туфельке

Номер журнала: 

Художник Е. Щербак



Ненавижу блондинок, — сказал главный Ищущий при дворе его королевского величества Сигизмунда III.

— Чарльз, право, я бы советовал тебе приберечь такие взгляды до лучших времен, — поморщился собеседник.

— То, что к нам приезжает гостья, ничего не меняет.

— Ты забываешь, дружище, что у нее светлые волосы и голубые глаза.

— Не переношу, — вздохнул Чарльз Эсток. — Тебе ли не знать, Франс, почему?

— Знаю. Но давай ты позабудешь свою нелюбовь к этим милым созданиям на некоторое время?

Мимо друзей пробежала когорта лакеев. Вид у них был презабавный — кто-то придумал новую униформу, и слуги теперь напоминали павлинов, как расцветкой, так и грацией. Конечно же, новые веяния моды проникли во дворец непосредственно перед появлением августейшей гостьи — чтобы встретить принцессу во всем великолепии, Сигизмунд III не жалел средств. И народ его, что удивительно, поддерживал; даже помогал, кто чем мог. Отроки упражнялись в словоблудии и рифмоплетстве, мужи постарше — в легком членовредительстве, устраивая предварительные турниры, дабы на Королевском Побоище встретились лучшие из лучших.

— Они дуры. Редкостные.

— Прекрати, Чарльз. Это глупо. Ты рассуждаешь словно редкостный мужлан.
В том, что тебе попадались именно такие экземпляры, виноват только ты сам.

Бодрой рысью к ним подскочил церемониймейстер.

— Господа, принцесса подъедет через десять минут. Прошу занять ваши места при входе. Надеюсь, вы помните, кто где? Прошу помнить, что это важное событие для нашей страны. Как-никак, она будущая невеста кронпринца. Поэтому, прежде чем совершить что бы то ни было, подумайте два раза, а лучше три… Если все же надумаете что-нибудь, спросите у меня…

— Пшел вон! — рявкнул Ищущий. — Лизоблюд.

Распорядитель возмущенно поперхнулся, но комментировать выходку Чарльза не стал. Ума хватило. Вид у главного Ищущего был еще тот. Развернувшись, церемониймейстер быстрым шагом покинул комнату — даже походка выражала крайнюю степень возмущения.

Франс злорадно ухмыльнулся:

— Давно хотелось наорать на эту жабу, да повода не было.

— А ты попробуй без повода. Тебе понравится, — посоветовал Чарльз.

— Как-нибудь. Может быть. Пойдем, дружище, посмотрим на будущую
королеву.

— Горе… — схватился за голову Чарльз, — ну почему он выбрал блондинку?

Франс не стал комментировать риторический вопрос друга и направился в сторону Изумрудного коридора, чтобы сразу выйти к парадному входу.

Минут через пять друзья выбрались из лабиринта дворцовых переходов.

К парадному входу медленно подъехал открытый экипаж.

— Ах!.. — восхищенно вздохнула
толпа.

— Горе нам, — прошептал Чарльз.

Принцесса Антуанетта легким прикосновением поправила золотистые локоны и сделала первый шаг на алую ковровую
дорожку.



Утро началось по-праздничному. В том смысле, что признаки прошедшего праздника проявили себя во всей красе. Летнее солнце издевательски бросило в лицо горсть солнечных зайчиков. И даже не было сил задернуть шторы.

Кто-то вежливо тронул Чарльза за плечо. Второй раз. Третий.

Главный Ищущий тоже решил проявить вежливость — промычав что-то неразборчивое, он повернулся на другой бок и натянул одеяло на голову. Вежливость заключалась в том, чтобы не послать побеспокоившего в Драконьи пещеры сразу же. После вчерашних возлияний голова болела так, как будто в ней поселился небольшой дракончик с огненной изжогой.

Зверек в голове еще раз плюнул огнем и кувыркнулся. Чарльз застонал. Приоткрыл глаза и увидел…

Сигизмунд III взирал на него довольно-таки участливо.

— Плохо?

— Ва… кха… ваше величество, прошу простить мне мой вид…

— Вольно, — ухмыльнулся король. — Одевайся. Только быстро. Я подожду в коридоре.

В коридор Чарльз выскочил минут через пять. За это короткое время он успел не только одеться, но и привести себя в относительно рабочее состояние. Один забавный амулет, присланный с юга, убрал признаки вчерашнего праздника. Почти все. Голова, правда, соображала плоховато, да и настроение — впору троллю после весенней спячки.

— Пришел в себя? — Сигизмунд III внимательно осмотрел подданного.

— Да, ваше величество.

— Тогда слушай… У нас оч-чень большая проблема. Служанка убирала комнату принцессы и открыла красный сундучок — там принцесса хранит хрустальные туфельки.

— Ну и? — Чарльз помрачнел — от блондинки можно ожидать всего: от глупости до локального апокалипсиса.

— Что — ну и? — неожиданно рявкнул король. — Там только одна туфелька. Одна! Где вторая, непонятно. Это… Это скандал. Международный. Нас смешают с грязью. Воруем у гостей. У невесты кронпринца, будущей королевы.