Архив номеров НиТ

Палеонтология и антропология

  • Динозавры исчезнувшего континента


    Одним прохладным сентябрьским утром 2010 г. мы с моей командой начали наш ежедневный путь от лагеря к раскопкам (от современности — глубоко в прошлое), где слой за слоем счищали пласты песчаника и глинистого сланца толщиной с лезвие ножа. Мы занимались поисками окаменелостей в южной части Национального заповедника Гранд Стэйркейс-Эскаланте в штате Юта. Каждый из нас нес с собой воду, полевой блокнот, бутерброды, геологический молоток и прочие необходимые мелочи. Более тяжелые предметы и материалы — кирки, лопаты, породные пилы, пакеты с гипсом и рулоны мешковины — ждали нас в полукилометре от лагеря, в районе раскопок. Даже с вершины холма были хорошо видны гипсовые глыбы, разбросанные внизу вокруг раскопа, — алебастровые маяки посреди бесплодной серо-рыжей пустыни. Некоторые из неровных глыб были не больше буханки хлеба, тогда как другие насчитывали несколько метров и весили больше тонны. Внутри себя они содержали останки доисторических животных, обитавших на этой территории 76 млн. лет назад.

  • Первый из нашего племени


    Когда-то, в древние времена, примерно 2-3 млн. лет назад, вероятно, в девственной африканской саванне наши предки приобрели отчетливые черты сходства с людьми. Более чем за миллион лет их предшественники австралопитеки (Люси и ее соплеменники, которые уже передвигались на двух ногах, как мы, но эти ноги все еще были коротки, руки приспособлены для лазания по деревьям, а мозг мал, как у их предков обезьян) расселились по всем лесистым участкам континента и вокруг них. Но окружающий мир начал меняться. Изменения климата привели к увеличению площади травянистых равнин, на которых поселились новые человекоподобные существа, произошедшие от первых австралопитеков, одна из разновидностей обладала длинными ногами, ловкими, способными создавать орудия, руками и аномально большим мозгом. Это и были наши предки, первые представители рода Homo, т.е. те приматы, потомки которых впоследствии стали хозяевами на Земле.

  • Новый взгляд на «Хоббитов» индонезии


    В 2004 г. группа ученых из Австралии и Индонезии, проводившая раскопки в пещере Лианг-Буа на индонезийском острове Флорес, объявила о своей экстраординарной находке: исследователи обнаружили практически целый скелет взрослого гоминида, женщины примерно метрового роста, обладательницы мозга в три раза меньшего, чем у современного человека. Скелет, названный учеными LB1, сразу получил забавное прозвище «хоббит» из-за сходства с фантастическими существами из книги Д. Толкиена. Исследовательская группа предположила, что LB1 и другие обнаруженные ими фрагменты скелетов представляют собой останки представителей доселе неизвестного науке вида гоминидов — Homo floresiensis. По их мнению, H. floresiensis был потомком H. erectus — первого вида людей, колонизировавшего территории за пределами Африки. Попав на остров с ограниченными ресурсами, они, по предположениям специалистов, эволюционировали в существа меньшего роста — феномен, который ранее был зарегистрирован у других млекопитающих, но не был известен у человека.

  • Палеонтология. Карл Рулье


    Первую треть XIX в. называют «героическим периодом геологии». После того как в общих чертах была создана стратиграфическая шкала, позволяющая датировать пласты горных пород, обширнейшие территории были изучены на сотни метров вглубь. Так начала создаваться целостная картина геологического развития нашей планеты и — как составная ее часть — картина развития жизни на ней.
    Но интенсивная работа «героического периода» велась в основном на материале Западной Европы. В трудах выдающихся естествоиспытателей XIX столетия часто можно встретить сетования на то, что огромные пространства Земли остаются неизученными. Российская геологическая наука имела свой «героический период», пришедшийся на 40-е годы XIX в. За одно десятилетие (1839-1849 гг.) для стратиграфического изучения просторов России было сделано столько же, сколько за предыдущие тридцать лет. Одним из выдающихся подвижников, благодаря усилиям которых была осуществлена эта колоссальная работа, был замечательный естествоиспытатель Карл Францевич Рулье.

  • Закат неандертальцев


    Около 28 тыс. лет назад на территории современной английской части Гибралтара группа неандертальцев боролась за выживание на скалистом берегу Средиземного моря. Вероятно, они были последними представителями своего вида. На остальной территории Европы и Западной Азии после 200 тыс. лет господства неандертальцы исчезли еще тысячу лет назад. По-видимому, Пиренейский полуостров с его сравнительно мягким климатом и обилием животных и растений стал их последним оплотом. Тем не менее эти жители Гибралтара вскоре также вымерли, оставив нам лишь скудные остатки своих каменных орудий и обугленные кострища стоянок.

  • Ореопитек в руках ученых, или ученые в лапах ореопитека


    Людям, далеким от науки, может казаться, что далекие от реальной жизни чудаки-ученые в тиши своих кабинетов годами тихонько поскрипывают перьями по пергаменту, выцарапывая на нем тайны мироздания, а после с тихой гордостью являют свои манускрипты на суд дружного и сплоченного научного сообщества. Почтенные, убеленные сединами академики на торжественном заседании степенно возлагают лавры на главу достойного, после чего он углубляется в дебри науки на следующие годы.

  • Эти зубы неспроста


    Палеонтологам удалось найти новые доказательства того, что Tyrannosaurus rex был опасным хищником. Кому-то может показаться, что ученые играют в Капитана Очевидность — ведь все видели «Парк Юрского периода» и знают, что за создания эти тираннозавры. Однако не все так просто. По одной из гипотез, гигантские ящеры с огромными зубами предпочитали падаль.

  • Великое Пермское вымирание. Катастрофизм или постепенная эволюция?


    В первой трети XIX в. ученые предпочитали объяснять наличие в геологических породах останков нескольких ископаемых фаун с помощью так называемой теории катастроф, или катастрофизма (не путать с математической теорией того же названия). Согласно этой теории, животные и растения на Земле существовали в неизменном виде с момента Сотворения и до тех пор, пока на их головы не обрушивался некий глобальный катаклизм — и гигантские волны погребали под мощным слоем ила, песка и глины все живое. Или огнедышащие вулканы заливали земную поверхность лавой и засыпали горячим пеплом. После этого на нашей планете возникала совершенно новая жизнь, что предполагает повторный акт Творения. Впрочем, почитающийся отцом-основателем теории катастроф Жорж Кювье на многократном Творении не настаивал. Он считал, что новые виды переселялись в ставшие безжизненными области из отдаленных районов, не затронутых стихийным бедствием. Спустя какое-то время эти районы в свою очередь были поражены катаклизмом и исчезли в морской пучине без следа. Вот почему новые виды появились словно бы ниоткуда.

  • Проблема Кембрийского взрыва


    Кембрийским взрывом называют внезапное появление в геологических отложениях, сформировавшихся около 540 млн. лет назад (в начале кембрийского геологического периода) огромного числа останков самых разнообразных живых организмов. Ниже этой временной границы следы жизни куда более скудны и неопределенны. Для ученых-креационистов феномен кембрийского взрыва был (а для некоторых и сейчас остается) сильнейшим аргументом в пользу теории единовременного сотворения всего сущего во всем его разнообразии. Эволюционисты же считают это явление интереснейшей научной проблемой и выдвигают для его объяснения красивые, стройные теории, которые, естественно, видоизменяются по мере накопления палеонтологического материала.
    К сожалению, спор креационистов и эволюционистов, когда-то вполне научный, уже давно утратил характер диалога. В наше время представители этих двух мировоззрений чаще всего произносят каждый свой монолог, не слишком вникая в позицию оппонента, которую представляют в самых общих чертах. Ученые-эволюционисты, за небольшим исключением, обычно лишь раздраженно отмахиваются от противной стороны, полагая, что незачем заново доказывать давным-давно доказанное, а креационисты, по моим наблюдениям, хоть и обращаются все чаще к научным материалам, обычно передают аргументы эволюционистов довольно небрежно, опуская важные для понимания сути нюансы. Истина в подобных спорах едва ли может родиться, а ведь когда-то все было иначе.

  • Бактериальная палеонтология


    После того, как в первой четверти XIX в. англичанин Уильям Смит основал науку стратиграфию, его последователи создали довольно стройную картину постепенного развития жизни на Земле. Слой за слоем естествоиспытатели изучали найденные в породах окаменелые скелеты живых организмов, восстанавливая картины прошлого, пока не добрались до слоя, ниже которого подобные находки не попадаются. Эпоху, когда на нашей планете, очевидно, возникли первые существа с твердыми скелетами, способными сохраняться в породе, называют кембрийским геологическим периодом. Как установили со временем, он начался около 570 млн. лет назад. Выше этой временной границы ученые уже в XIX в. имели довольно богатый материал для исследований, тогда как ниже все терялось во мраке неизвестности. Однако кембрий едва ли мог считаться моментом возникновения жизни. Обнаруженные в этом слое организмы были слишком сложны и многообразны и явно были продуктом длительного развития. Другое дело, что, не имея твердых скелетов, предки кембрийских организмов истлевали, как тогда полагали, без следа.

  • Палеонтология. Часть 3. Ричард Оуэн


    В 1851 г. в Лондоне по инициативе принца-консорта Альберта, супруга королевы Виктории, состоялась Первая Всемирная промышленная выставка, которую ее современники называли также Всемирным конгрессом продуктов и производителей. Для размещения экспонатов предполагали построить специальное здание, в связи с чем был объявлен конкурс проектов. Множество эскизов отвергли на том основании, что их архитектурный стиль был слишком традиционным, тогда как по замыслу устроителей предназначенное для выставки здание должно было отличаться «такой особенностью, которая отражала бы современный уровень развития строительной техники в Англии».
    Наконец, архитектор и управляющий садами герцога Девонширского Джозеф Пакстон предложил проект, который ошеломил всех. Он полагал, что сооружение, призванное быть символом достижений прогресса, должно быть построено не из камня, а из стекла и металла.
    Детище Пакстона, возведенное за считанные недели в лондонском Гайд-парке, вошло в историю по названием Хрустальный Дворец и в настоящее время упоминается во всех учебниках по строительному искусству. Уникальное сооружение для своего времени, оно положило начало целой эпохи в архитектуре и стало образцом для проектировщиков выставочных павильонов на многие годы вперед.

  • Палеонтология. Часть 2. Жорж Кювье


    Узнаете цитату? «Правый глазной (рабочий) зуб графа Дракулы Задунайского» (я не Кювье, но, судя по по этому зубу, граф Дракула Задунайский был человеком весьма странным и неприятным)». Так рассуждал про себя молодой программист Саша Привалов, герой знаменитой повести Стругацких «Понедельник начинается в субботу», рассматривая экспозицию музея при научно-исследовательском институте Чародейства и Волшебства.
    Упомянутый в этой цитате Жорж Кювье был одной из наиболее значимых фигур в науке первой половины XIX в. Для многих образованных людей этого блестящего столетия он стал фигурой культовой, почти сказочной. Будучи величайшим знатоком зоологии и cравнительной анатомии того времени, естествоиспытатель включил в сферу своих научных интересов также изучение ископаемых останков, находимых в земле. О Кювье рассказывали, что ему достаточно увидеть один зуб животного, чтобы воссоздать весь его облик. Если быть точным, то сам зоолог говорил о своем умении «распознавать род и различать вид по одному обломку кости».

  • Память предков


    Еще полвека назад большинство антропологов рассматривало эволюцию человека как линейную последовательность видов: Homo habilis (человек умелый) — Homo erectus (человек прямоходящий) — Homo neanderthalensis (человек неандертальский) — Homo sapiens (человек разумный). Первый представитель рода «людей» Homo habilis появился в Африке на рубеже 2,5 млн лет назад. Около 2 млн лет назад часть популяций сменивших его Homo erectus покинула африканскую «колыбель» и вышла на просторы Евразии. Это была первая волна древних миграций человека. Около 600 тыс. лет назад с Черного континента в Евразию пришла вторая волна, приведшая к формированию в Европе вида, наиболее близкого к современному человеку, — неандертальцев.

  • Как погибли Неандертальцы


    Несть числа научным загадкам, и вопрос: «Как погибли неандертальцы?» — из того же неисчислимого числа. Неандертальцы, как известно, — это прямые предшественники современных людей, Homo Sapiens, на территории Европы. Вообще-то гоминиды, как именуются в науке ближайшие предшественники человека, появились на европейском континенте очень давно. Испанские палеоантропологи, например, обнаружили их следы в пиренейских пещерах 800-тысячелетней давности, итальянские — примерно в то же время под Римом.

  • Армагеддон для динозавров


    Самая распространенная сегодня версия исчезновения динозавров с лица земли — падение астероида. Эта версия пользуется большой популярностью, возможно, из-за своей зрелищности. Существование кратера Чиксулуб (Chicxulub [tiku'lub]) было впервые обосновано в 1980 г. Этот древний кратер образовался около 65 миллионов лет назад в конце мелового периода, и большинство исследователей полагают, что эта структура диаметром 180 км и около 900 м глубиной образовалась в результате столкновения с гигантской кометой или астероидом, что послужило причиной гибели 70% мезозойской фауны. Энергия удара астероида оценивается в 5×1023 джоулей или в 100000 гигатонн в тротиловом эквиваленте. Таков удар мог вызвать цунами высотой 50–100 метров. Поднятые частицы пыли могли вызвать изменения климата, подобные ядерной зиме, так что поверхность Земли несколько лет могла быть закрыта от прямых солнечных лучей пылевым облаком.

  • Первые эмигранты из Африки


    Сегодня, в век космических станций и глубоководных аппаратов, мы воспринимаем обуревающую людей «охоту к перемене мест» как нечто само собой разумеющееся. А между тем стремление переселяться в неведомые земли — отличительная черта человеческого рода: ни один другой вид приматов никогда не расселялся по земному шару более широко, чем люди. Впрочем, таким космополитом человек был не всегда. На протяжении большей части своей эволюции, насчитывающей около 7 млн. лет, гоминиды не отваживались покидать место своего появления на свет — Африку. Но пришло время, и наши предки почему-то отправились на поиск лучшей жизни на чужбине. Это событие открыло новую главу в истории человечества.
    До недавнего времени ее содержание было надежно скрыто от взора исследователей в толще горных пород. На основании изучения разрозненных ископаемых человеческих останков, обнаруженных в Китае и на Яве, палеоантропологи пришли к заключению, что первое межконтинентальное путешествие совершил один из древнейших представителей человеческого рода, Н.erectus («человек прямоходящий»), и произошло это чуть более 1 млн. лет назад. Длинноногий и «головастый», Н. erectus отличался быстрой походкой, проворством и большой сообразительностью — качествами, необходимыми настоящему «первопроходцу». Более ранние гоминиды, включая и Н. habilis («человека умелого»), и австралопитеков, имели небольшой головной мозг и были размером с современных шимпанзе.

  • Хоббиты с острова Флорес: что дальше?


    Об этом открытии, сделанном на о. Флорес (небольшой остров в Индонезийском архипелаге между Явой и Тимором), вот уже три года говорит весь научный мир. Ну ладно, для тех, кто все еще не знает: группе австралийских исследователей удалось обнаружить в гроте Лианг Буа на глубине 6 м останки нескольких человекоподобных существ, геологический возраст которых составлял от 12 до 18 тысяч лет. Рост самого крупного из «найденышей» (взрослого!) достигал… примерно одного метра. Неудивительно, что им тут же было присвоено неофициальное название «хоббиты»!

    Общее число обнаруженных «хоббитов» колеблется, по разным подсчетам, в пределах 7–10 особей (некоторые останки разрознены, поэтому трудно определить, относятся найденные кости к одному или разным экземплярам). В тех же слоях были найдены каменные орудия, следы огня и остатки употреблявшихся в пищу животных. Нижняя граница этих находок, правда, отодвигается до 80 тыс. лет, а вот «потолок» никак не древнее тех же 12 тыс.; может быть, даже ближе к нашему времени..
    Собственно, человеческие останки такой древности — далеко не редкость. И малорослых групп (правда, не настолько малорослых!) среди Homo sapiens тоже немало. Проблема заключается в том, что обнаруженные существа НЕ принадлежат к виду Homo sapiens! К роду Homo, человек — да, несомненно. А вот все остальное…

    В публикациях, всколыхнувших научный мир, приводились фотографии хорошо сохранившегося черепа одного из первых «хоббитов», пол которого был определен как женский, а индивидуальный возраст — около 30 лет. Размер головы этой дамы лишь немного превышает величину крупного грейпфрута, а объем мозга составляет 380 см3: как у шимпанзе. Кроме «уменьшения», достаточно заметны и примитивные признаки: низкий свод черепа, развитые надбровные дуги и прогнатное (выступающее) лицо при скошенном подбородке.

  • Бедные динозаврики


    Некоторые динозавры, если судить по расположению их скелетов в “могилах”, демонстрируют прямо-таки балетные позы. Запрокинутая голова, театрально изогнутая шея… Вы никогда не задумывались, почему у этих зверей такой странный страдальческий вид? Нет? А зря — вопрос, оказывается, очень интересный.
    Поза археоптерикса — одна из “классических” проблем палеонтологии. Это позвоночное жило 150 миллионов лет назад. Судя по морфологии, это был динозавр, однако его тело было покрыто небольшими перьями, а конечности — снабжены крепкими маховыми перьями, так что эти существа умели летать. Но, в общем-то, не об этом речь.
    Итак, все образцы археоптериксов, которыми располагают палеонтологи, почему-то находятся в странной позе. Для такого положения тела характерна откинутая назад голова, завернутый назад хвост и согнутые конечности. Такой набор характеристик приводит Кевин Пэдиан, куратор музея палеонтологии при Калифорнийском университете в Беркли.

  • Палеонтология. Часть 6. Владимир Ковалевский


    Уильям Смит, Уильям Канибер, Уильям Бакленд, Чарльз Дарвин, Чарльз Лайелль, Ричард Оуэн, Гидеон Мантелл... В списке великих палеонтологов XIX столетия англичан больше, чем представителей всех других наций вместе взятых. Но среди этих последних имеется несколько таких, чьи имена не должны быть забыты ни при каких обстоятельствах. Например, француз Жорж Кювье или русский — Владимир Ковалевский.

    Владимир Онуфриевич Ковалевский стал первым российским естествоиспытателем, чей доклад был зачитан на собрании членов Королевского общества — самого авторитетного научного учреждения Великобритании. Темой доклада было исследование эволюции копытных. Труд русского ученого представил Королевскому обществу неутомимый рыцарь дарвинизма Томас Гексли. Он взял на себя смелость заявить, что предлагаемый вниманию высокого собрания материал — «самая важная работа за последние двадцать пять лет» и «кладет начало целому направлению исследований». Это тем более замечательно, что лишь очень небольшую часть своей короткой и бурной жизни Ковалевский смог посвятить.

  • Проблема теплокровности динозавров


    Когда в позапрошлом веке ученые, одного за другим, начали извлекать из земли вымерших в незапамятные времена огромных животных: мегалозавра, игуанодона, гилеозавра и т. д., им прежде всего бросилось в глаза сходство в строении костей с современными рептилиями: ящерицами и крокодилами. Вот и получила эта группа ископаемых существ название «чудовищные ящерицы» — динозавры. Более столетия в ученых кругах господствовало мнение, что и по образу жизни, и по физиологическим своим особенностям динозавры ближе всего стояли к нынешним пресмыкающимся. Считалось, что они были холоднокровными, т. е. температура их тела зависела от температуры окружающей среды. При реконструкции внешнего облика динозавров их, как правило, изображали покрытыми голой чешуйчатой кожей. Но палеонтологические исследования в конце XX — начале XXI вв. внесли существенные коррективы в это устоявшееся представлени

  • Палеонтология. Часть 5. Страсти вокруг игуанодона


    Так, прославленный английский писатель Артур Конан Дойл в фантастическом романе «Затерянный мир» описывает встречу с ящерами-игуанодонами. Герои романа — профессора зоологии Челенджер и Саммерли, знаменитый охотник лорд Джон Рокстон и журналист Эдуард Меллоун совершили трудное и опасное путешествие через южноамериканские джунгли и обнаружили отрезанное от всего мира плато, где по сей день обитают животные, которые, как полагают ученые, исчезли с лица земли десятки, а то и сотни миллионов лет назад. Прекрасно осведомленный о достижениях современной ему биологической науки Конан Дойл описал в своем романе многих животных, известных лишь по окаменелым останкам.

  • Палеонтология. Часть 4. Чарльз Дарвин


    Всю историю палеонтологической науки принято делить на два периода: додарвиновский и последарвиновский. Границей между этими двумя периодами считается 1859 г. — год опубликования знаменитой книги Чарльза Дарвина «Происхождение видов путем естественного отбора или сохранение благоприятных рас в борьбе за жизнь». Этот эпохальный обобщающий труд произвел революцию в естественнонаучном мировоззрении. Теперь находка любого ископаемого организма осмысливалась на совершенно ином уровне.
    В 1859 г. Дарвину было 50 лет, и на большинстве широко известных портретов автора «Происхождения видов» мы видим солидного cедобородого ученого. Между тем Чарльз Дарвин отнюдь не был кабинетным затворником, проводящим все свое время в окружении книг. Его жизнь была полна захватывающих приключений. Кроме обобщающих работ, на счету Дарвина целый ряд интересных полевых исследований, в том числе и палеонтологических. Свою научную деятельность он начал с кругосветного путешествия.

  • Карлики-островитяне


    В 2003 году австрало-индонезийская экспедиция нашла на южной окраине Зондского архипелага полный скелет взрослой женской особи прямоходящего существа метрового роста с полукилограммовым мозгом и архаичными чертами черепа. Такие приматы жили здесь 18 тысяч лет назад, в самом конце 1,5-миллионнолетней плейстоценовой эпохи ледниковых перетрясок, завершившейся около 10 тысяч лет назад. Позже здесь нашли фрагменты скелетов еще 5-7 подобных особей, их каменные орудия и остатки представителей фауны, на которых они могли охотиться.
    Что нового мы узнали за прошедшие годы об этих карликах, прозванных в мировой прессе «хоббитами»?

  • Палеонтология. Часть 1. Уильям Смит


    Особенно популярна была такая причуда в Англии. Там возникла даже небольшая профессиональная группа, зарабатывающая на жизнь сбором и продажей окаменелостей. К этой категории принадлежала семья Эннинг, проживавшая в маленьком приморском городке Лайм-Реджис на юге Англии. Эннинги держали небольшую лавку, в которой торговали подобными диковинками. Товар для нее они собирали в прибрежных утесах, привлекая к этой весьма увлекательной работе своих многочисленных детей. Одна из девочек, по имени Мэри, проявила особый талант к поиску окаменелостей. Говорили, что ей достаточно постучать по скале, чтобы определить, не содержатся ли там останки древних животных или растений. Бытует мнение, что именно об этой девочке была придумана известная английская скороговорка: She sells sea-shells on the sea-shore. В 1811 г. двенадцатилетняя Мэри Эннинг обнаружила близ Лайм-Реджис вмурованный в прибрежную скалу скелет невиданного чудища. Чудище было 6 метров в длину и на первый взгляд напоминало хищную рыбу, но в действительности имело целый ряд характерных отличий в строении, указывающих на то, что это — гигантская рептилия.

  • Город эпохи Неолита


    Девять тысячелетий назад на берегу реки, разделяющей равнины центральной Турции, был основан город, ныне известный как Чаталхеюк (Catal Huyuk). На площади в 105 тыс. кв. м древние люди построили 2 тыс. домов, в которых проживало около 8 тыс. жителей. Город не имел привычных улиц, строения вплотную примыкали друг к другу. Вход в жилище располагался на крыше, и для того, чтобы попасть в помещение, надо было спуститься вниз по лестнице. Стены домов украшали статуэтки людей и культовые росписи, изображающие быков, оленей, леопардов, грифов. Жители изготавливали каменные орудия труда, занимались земледелием, скотоводством, охотились на животных, собирали плоды. Чаталхеюк — не самое древнее, но крупнейшее из земледельческих поселений неолита, отличавшееся высоким уровнем развития культурно-хозяйственной деятельности. По мнению специалистов, ранние земледельческие сообщества имели матриархатную форму социального устройства, означающую, что женщина обладала преимущественным по сравнению с мужчиной правом на имущество, и наследование шло по материнской линии. Жители общины поклонялись могущественной богине-матери. Раскопки, проведенные в 90-х гг., дали дополнительные сведения об отношениях между людьми, жившими здесь 9 тыс. лет назад. Был ли Чаталхеюк в действительности местом поклонения богине-матери?

  • Как летали птерозавры


    О том, что птерозавры могли летать, свидетельствовали, как ни банально, их крылья. Однако ученые не могли понять, как вообще этим созданиям удавалось отрываться от земли и совершать мягкие посадки.
    Похоже, что ни с первым, ни со вторым проблем у них не было. Птерозавры, как недавно выяснили ученые, применяли весьма интересный прием: сильным хлопком крыльев они могли создавать дополнительную подъемную силу, благодаря чему и взлет не представлял собой особой проблемы, и мягкая посадка тоже была вполне обычным делом.
    Птерозавры (Pterosauria)  — надотряд вымерших пресмыкающихся подкласса архозавров, включающий отряд рамфоринхов (Rhamphorhynchoidei) и птеродактилей (Pterodactyloidei). Они появились на Земле около 200 млн. лет назад и дожили до самого «заката» эпохи динозавров  — около 65 млн. лет назад.
    Эти существа отдаленно напоминают летучих мышей из-за своих перепончатых крыльев, располагавшихся между боками туловища и передними конечностями (главным образом, между их сильно удлиненными четвертыми пальцами). С другой стороны, их длинные клювы похожи скорее на клювы некоторых птиц; и даже название широко известного рода птерозавров  — «птеродактиль» в переводе означает «крылопалец». Гигантские размеры этих рептилий (размах крыльев доходил до 18 м) не сказывались на маневренности полета, и в воздухе ящеры ничем не уступали птицам. Кроме того, исключительно легкий скелет и отсутствие чешуи обеспечивали сравнительно небольшую  — для столь крупных существ  — «взлетную массу».

  • Творчество человека архаичного


    Недавно, кажется, пришлось смириться с тем, что наши ближайшие предки и родственники были многочисленны и разнообразны, и вся родословная человека, по словам палеонтолога Андрея Журавлева, стала напоминать не фонарный столб с сиянием вокруг человека разумного на верхушке, а скорее могучую ветвистую крону. В последние десятилетия получены свидетельства, что истоки человека разумного относятся к гораздо более раннему периоду, чем представлялось прежде, — превосходящему 500 тысяч лет. Теперь, похоже, надо привыкать к тому, что наиболее ранние произведения изобразительного искусства принадлежат ко времени существования наиболее ранних видов человека разумного архаичного, около 500 тысяч лет назад. Эти наскальные гравировки в 1992 году обнаружил в пещере Аудиториум в провинции Бхамбетка центральной Индии австралийский исследователь Роберт Беднарик. На сегодняшний день они являются древнейшими свидетельствами творческой деятельности человека.

  • Нигерская корова


    Никакой фальшивой политкорректности — именно нигерзавр (но все-таки не «ниггер-завр» — прим.ред.). Нашли его в Нигере, отсюда (точнее, оттуда) и название — ничего тут не перепишешь. История этого существа, начавшись десятилетия назад, вдруг сразу и закончилась. Однако палеонтологи снова взяли ситуацию под контроль, и оказалось: нет, не закончилась она!
    Необычные останки этого создания французские палеонтологи нашли еще в 1950-х годах. Как и полагается, никто из них сразу не понял, что за кости им послала судьба. И только в 1976-м французский ученый Филипп Таке (Philippe Taquet) смог описать этот вид в научном исследовании, дав ему название в честь государства, где сделана находка, и своего имени — Nigersaurus taqueti.
    Этот зверь — представитель зауроподов (Sauropoda), группы растительноядных динозавров, живший где-то 110 миллионов лет назад. Правда, по виду он заметно отличается от родни. Так, у него вдоль позвоночника имелись кожистые выступы, шея была намного короче, чем у многих из них; и еще было очень много зубов — пять-шесть сотен.

  • Расскажи мне о черепе своем


    Не каждому палеонтологу посчастливится в своей жизни стать обладателем стокилограммового зубастого черепа динозавра. Но именно это и произошло с избранной случаем маленькой группой искателей доисторических древностей. И случилось это в одном из самых красивых мест планеты, заслужившем право называться окном в мир динозавров.
    В душé каждый палеонтолог — максималист. Достаточно найти ему всего одну косточку — так и будет повод для радости о новом открытии. А если находка оказалась очень большой и необычной, то счастье будет просто беспредельным.
    Поэтому легко понять, отчего так обрадовался Терри Гейтс (Terry A. Gates), палеонтолог из университета Юты (University of Utah), — фортуна позднего мелового периода улыбнулась ему на редкость широко.

  • Мумия по имени «Дакота»


    Мировая научная общественность привыкла к мумиям египетских фараонов… Более не считаются сенсацией и находки мумифицированных останков древних инков. Даже целехонькие (как будто вчера умершие!) трупы древних жителей Объединенной Европы, вмерзшие в альпийский лед, уже воспринимаются как должное… Но вот к мумиям динозавров мировая научная общественность как-то еще не привыкла… Именно такая сенсация из штата Дакота потрясла недавно весь ученый мир.
    «Находка превзошла любой джек-пот», — так прокомментировал находку этого динозавра потрясенный до глубины души палеонтолог Филлип Мэннинг (Phillip Manning) из университета Манчестера (University of Manchester).
    В чем же причина такого ажиотажа? Когда находят кости какого-нибудь редкого древнего животного, то нечасто они бывают «приложены» друг к другу в том же порядке, в каком они составляли скелет живого существа. А полный скелет — это вообще невообразимо редкий случай.

  • Одинокий свидетель прошлого


    Для человека непосвященного гаттерия (Sphenodon punctatus) — попросту крупная, внушительного вида ящерица. И в самом деле — у этого животного зеленовато-серая чешуйчатая кожа, короткие сильные лапы с когтями, гребень на спине, состоящий из плоских треугольных чешуй, как у агам и игуан (местное название гаттерии — туатара — происходит от маорийского слова, обозначающего «колючий»), и длинный хвост.
    Однако гаттерия вовсе не ящерица. Особенности ее строения настолько необычны, что для нее учредили особый отряд в классе пресмыкающихся — Rhynchocephalia, что означает «клювоголовые» (от греческого «ринхос» — клюв и «кефалон» — голова; указание на загибающуюся вниз предчелюстную кость).

  • Пернатый тиранозвар кайнозоя


    Невероятно огромный череп птицы (и ряд других костей того же животного) был найден неким студентом в местечке Комалло (Comallo, Аргентина) три года назад. Теперь ученые установили, что это останки нового вида плотоядной "ужасной птицы" (Terror Bird), самой крупной из ранее известных и принадлежащей к семейству Phorusrhacidae.

  • Ракоскорпионы


    Ракоскорпионы, одни из самых грозных хищников палеозойских морей, иногда выходили на берег. Об этом свидетельствуют их окаменевшие следы, обнаруженные в Шотландии. Сообщение об открытии опубликовано в журнале Nature. Автор — палеонтолог Мартин Уайт (Martin Whyte) из Шеффилдского университета (Великобритания). След длиной 6 м и шириной 0,90-0,98 м состоит из центральной борозды и двух рядов отпечатков конечностей по бокам. Существо, оставившее эти следы, жило 330 миллионов лет назад (в начале каменноугольного периода) и имело как минимум три пары конечностей, различавшихся размером.

  • Динозавры - всё больше и больше


    Каждый сентябрь группа палеонтологов из Чикагского университета направляется в пустыню Тенере, расположенную в африканской стране Нигер, огромную пустынную область, простирающуюся между границей Алжира и Сахарой. Эта область настолько удалена от цивилизованных мест, что получила название "пустыня среди пустыни". Для того, чтобы добраться туда, необходимо использовать грузовики повышенной проходимости, снабженные системой спутниковой навигации. Эта область не пользуется популярностью известного места раскопок динозавров, однако там можно найти новые удивительные виды этих ящеров. Эта группа палеонтологов не одинока. От Южной Америки и до Мадагаскара палеонтологи откапывают все новые и новые останки необычных динозавров, живших в третьей и последней части Эры динозавров, начиная с 144 миллионов и заканчивая 65 миллионами лет тому назад.

  • Вечная тайна динозавров


    Они царствовали на Земле 160 миллионов лет. Для сравнения – история человека едва ли превышает 1 миллион лет. Они торжественно маршировали по нашей планете длительный промежуток времени даже по астрономическим понятиям. И исчезли практически мгновенно. Пришедших им на смену отделяло от этих монстров такая пропасть времени, которую трудно себе представить биологическому виду. Но вопрос о том, что стало истинной причиной исчезновения динозавров, будоражит умы не только публики, но и ученых, поскольку, как ни удивительно, разрешение этой загадки имеет самое непосредственное отношение к эволюции и происхождению млекопитающих, а значит, и к человеку.

  • Как погибли неандертальцы


    Анатомия неандертальцев имела ряд черт, сближавших их с Homo Sapiens: черепа их были достаточно большими и мозг был достаточно развит; они пользовались орудиями труда и умели добывать огонь; у них существовала определенная социально-групповая организация и были даже зачатки символического мышления (об этом обычно заключают из характера погребений).
    Означает ли это, что неандертальцы могли бы быть не просто хронологическими предшественниками современных людей в Европе, а их подлинными генетическими предками? Это соблазнительная конструкция. Она позволяет разом начертить длинную и непрерывную генеалогическую цепь — от Homo Erectus — через архаичных европейцев к неандертальцам и от них — к современным людям. Но теперь доказано, что неандертальцы генетически отличались от Homo Sapiens.