Архив номеров НиТ

Химия и биология

  • В поисках причин старения: эпигенетика


    Эпигенетика — относительно молодая наука. Понимание важности эпигенетики пришло в конце прошлого столетия, когда сразу в нескольких лабораториях были получены удивительные результаты по наследуемости приобретенных признаков. Так, Ренато Паро и его коллеги из университета Базеля подвергали мутантных (желтоглазых) дрозофил тепловому воздействию, после чего те меняли цвет глаз с желтого на красный и производили такое же красноглазое потомство.

  • Микроэволюция: дарвинизм в прудах и рощах


    Теория Чарльза Дарвина и Альфреда Уоллеса включает четыре житейских принципа. Во-первых, наследственность допускает изменчивость, благодаря которой, кроме перемешанных родительских признаков, у потомства появляются отклоняющиеся, измененные, а то и вовсе новые признаки. В понятие изменчивости входит, в том числе, и появление мутаций, благодаря которым на свете есть зеркальный карп, махровая ромашка, и даже лысая кошка-сфинкс. Во-вторых, каждое существо старается произвести на свет больше потомков, чем нужно для воспроизводства. Сколько будет в море рыбы, если каждый малек станет взрослой рыбиной? Однако, в-третьих, безудержное размножение постоянно приводит к нехватке ресурсов и острой конкуренции, в которой выживают не все. Дело не только в пище — безопасность тоже ресурс, и за право не быть съеденным вместо другого идет настоящее соревнование. Наконец, в-четвертых, вопреки всем случайностям, победу в конкурентной борьбе чаще одерживают лучше приспособленные особи, и они же становятся родителями следующего, более приспособленного поколения. Лучшие и худшие появляются в результате изменчивости. Неравенство шансов на выживание и продолжение рода называют естественным отбором. Все это вместе составляет механизм развития жизни — все большего приспособления к знакомым экологическим нишам и завоевания новых экологических ниш.

  • Плавленый сырок


    Плавленым сырком традиционно называют у нас плавленый сыр. Уменьшительно-ласкательный суффикс словно подчеркивает, что он младший брат обычного твердого сыра. Так ли это и чем он похож на сыр обычный, чем от него отличается и что такое плавленый сыр вообще? Как он изменился в последние годы и все ли плавленые сыры стоит называть сырами? Какие странные компоненты в них можно найти и как выбрать «правильный» плавленый сырок?
    Полка с плавлеными сырами в хорошем магазине выглядит так, будто на ней выставлены не продукты, а игрушки. Этикетки всегда яркие, цепляющие глаз. А формы?! Пожалуй, нет другого продукта, который бы выпускался в столь разных упаковках.

  • Как гены и гормоны создают супружеские пары


    Очевидно, что взаимное притяжение, которое мы называем любовью, существует у всех живых организмов, которым свойственно размножение половым путем. Вот, к примеру, как описывает натуралист Х. Райден взаимоотношения у самцов и самок бобров: «Бобер выбирает себе пару, основываясь на собственных симпатиях — необъяснимых, но сильных, не имеющих никакого отношения к желанию немедленно вступить в половую связь».
    Такое влечение друг к другу противоположных полов, как основа жизни на Земле, надежно закреплено эволюцией множеством внутренних механизмов. У людей история взаимоотношений полов уходит корнями в очень-очень глубокую древность. Настолько глубокую, что ученым остается лишь строить более-менее логичные предположения о том, как же «любили» наши далекие предки.

  • Всепоедающие, (в том числе — радиацию) бактерии


    — Внимание, к оружию!
    — Я никого не смогу застрелить, — ответил часовой. Полковник тяжело сел и с полминуты задыхался и жмурился. Он ничего не видел и не слышал, но он знал, что там, за этими стенами, ангары превращаются в мягкую красную ржавчину, что самолеты рассыпаются в бурую уносимую ветерком пыль, что танки медленно погружаются в расплавленный асфальт дорог, как доисторические чудовища некогда проваливались в асфальтовые ямы — именно так, как говорил этот молодой человек. Грузовики превращаются в облачка оранжевой краски, и от них остаются только резиновые шины, бесцельно катящиеся по дорогам.

  • Полипропилен. Часть 2


    бенно популярно. Полипропиленовые пленки — один из самых популярных в мире упаковочных материалов. Поначалу использовать пытались простые пленки, но сейчас разделяют неориентированные (обычные) пленки
    и БОПП — ориентированные путем вытяжки. Именно БОПП являются основой полимерных этикеточных пленок на бутылках для пива и вод, упаковок чипсов и сухих продуктов. Их качество каждый может проверить самостоятельно, сравнив с другими видами этикеток.

  • Полипропилен. Часть 1


    Выпуск полипропилена (ПП) составляет не менее 20–21 % мирового выпуска полимеров, а по некоторым данным — 25 %. Это второе место в мире по объему выпуска после полиэтилена, причем если раз-ные типы полиэтилена считать отдельными полимерами, получится, что ПП — и вовсе самый популярный полимер. Он считается безвредным и экологически чис- тым полимером. Сейчас его можно увидеть в каждом доме в виде разных изделий — труб, посуды (лотки, стаканчики), бутыли или этикетки на таре… Но так было не всегда. Массовому выпуску бытового полипропилена (в отличие от его старшего полимерного брата — полиэ-тилена) нет и десятка лет.

  • Истоки альтруизма и кооперации


    Альтруизм и кооперация — два термина, лежащие в основе любого морально-этического кодекса, всех религиозных учений и основ человеческого гуманизма. Но эти понятия, которые традиционно отоже ствляются исключительно с человеком, по сути, присущи всему живому миру, вплоть до одноклеточных. Исследованиями «эволюции души» человека биологи занялись относительно недавно, до этого возникающими вопросами занимались философы и священнослужители. Существовал своеобразный запрет на изучение человека в естественнонаучных рамках. Если часть людей со временем смирились с животной природой нашего тела, то уж никто не хотел признавать животность нашей «души», отбросив божественное начало вида Homo sapiens.Но для биолога альтруизм подразумевает поведение особи, направленное на репродуктивный успех и выживаемость другой особи себе в ущерб. Кооперация же должна включать в себя некий альтруизм, объединение для решения поставленных жизнью задач, где каждый должен чем-то жертвовать.Сколько-нибудь непредвзятому наблюдателю нетяжело заметить альтруизм и в животном мире. Часто птица-мать симулирует из себя подранка, чтобы отвлечь хищника от гнезда.

  • Фосфор: грядущий кризис


    Добыча фосфора для производства удобрений опережает восполнение этого элемента с помощью геологических циклов. Если в США доступные внутренние месторождения фосфоритов могут быть истощены через несколько десятилетий, то в ряде других стран — примерно через 100 лет.
    Избыточное количество фосфора в океанах, морях и водоемах способствует массовому развитию водорослей, гниение которых лишает рыбу кислорода, создавая «мертвые зоны».
    Уменьшение почвенной эрозии и извлечение фосфора из отходов сельского хозяйства и жизнедеятельности человека помогли бы обеспечить устойчивое производство продуктов питания и предотвратить развитие водорослей.

  • Голая правда


    Недавние открытия проливают свет на причины отсутствия волосяного покрова у человека и позволяют предположить, что появление безволосой кожи сыграло ключевую роль в развитии других человеческих черт.
    Человек — единственный из приматов, не имеющий волосяного покрова. Все другие члены нашей большой семьи покрыты шерстью — будь то черная короткая шерсть обезьяны-ревуна или густой медно-красный балахон орангутана. То же касается и большинства других млекопитающих. У человека имеются волосы на голове и некоторых других участках тела, но даже обладатель самой густой растительности будет казаться практически голым по сравнению с нашими меньшими братьями.
    Как же произошла потеря естественного покрова у человека? Над этим вопросом ученые ломали голову не одно столетие. Ответить на него совсем не просто: ископаемые останки наших предков могут указать на многие важные этапы эволюции (например, появление прямохождения), но кожа в таких останках не сохраняется. Тем не менее недавно при изучении ископаемых останков были получены косвенные данные, позволяющие судить о процессе появления безволосой кожи. Эта информация вкупе с открытиями в области генетики и физиологии позволила мне и другим авторам сформулировать аргументированную гипотезу о том, когда и как наши предки лишились волосяного покрова. В соответствии с данным предположением безволосая кожа не только определяет нашу особую внешность, она сыграла важнейшую роль в формировании других человеческих черт — в частности, крупного мозга и речи.

  • Эпигенетика: «программное обеспечение» жизни


    Знаете ли вы, что наши клетки обладают памятью? Они помнят не только то, что вы обычно едите на завтрак, но и чем питалась во время беременности ваша мама и бабушка. Ваши клетки хорошо помнят, занимаетесь ли вы спортом и как часто употребляете алкоголь. Память клеток хранит в себе ваши встречи с вирусами и то, насколько сильно вас любили в детстве. Клеточная память решает, будете ли вы склонны к ожирению и депрессиям. И во многом благодаря клеточной памяти мы отличаемся от шимпанзе, хотя имеем с ними примерно одинаковый набор генов. И эту удивительную особенность наших клеток помогла понять наука эпигенетика.
    пигенетика — довольно молодое направление современной науки. И пока она не так широко известна, как ее «родная» сестра, генетика. Многие, возможно, вообще впервые слышат это слово. В переводе с греческого предлог «эпи-» означает «над», «выше», «поверх».

  • Нанотехнологии в стакане молока


    Основные компоненты молока — белки, жиры, углеводы и вода. Если рассмотреть их в электронный микроскоп, то мы увидим, что белок в молоке находится в виде частиц почти сферической формы размером 40…200 нанометров (нм) — их называют казеиновыми мицеллами.
    При большем увеличении видно, что мицелла казеина имеет сложную структуру и состоит из частиц размером 15…25 нм, называемых субмицеллами. Более глубокие исследования показывают, что субмицелла, в свою очередь, состоит из молекул казеинов четырех видов. Все они представляют собой глобулы (от лат. globulus — шарик) диаметром около 4 нм. Это αs1-, αs2-, β- и k-казеины, способные изменять свою геометрическую форму (конформацию) под действием внешних факторов.

  • Тихие предатели


    Долгое время считалось, что клетки, перестающие делиться, защищают организм от рака. Но, как оказалось, иногда они становятся его пособниками, а кроме того, способствуют старению организма
    В 1999 г. Ян ван Дерсен (Jan M. van Deursen) с коллегами из Клиники Майо в Рочестере, штат Миннесота, решили проверить, не приводят ли поломки в хромосомах к развитию рака. Для этого они, используя методы генной инженерии, вырастили мышей, не синтезирующих белок, который поддерживает целостность хромосом. В результате спиральная структура ДНК грызунов нарушилась, но, к удивлению экспериментаторов, никакой особой склонности к образованиию опухолей у животных не обнаружилось. Зато появился целый букет болезней, в том числе катаракта, мышечная дистрофия, быстрое уменьшение массы подкожной жировой ткани, прогрессирующее искривление позвоночника, сделавшее их похожими на одногорбых верблюдов. В среднем они умерли еще в относительно молодом возрасте.

  • Кашу маслом не испортишь?


    Совсем недавно качество растительного масла определяли лишь по двум показателям: мутное или не мутное, есть осадок или нет. Доля современного покупателя несравненно тяжелей, ибо полки магазинов уставлены множеством стеклянных и пластиковых бутылок с разными видами растительного масла.
    О вкусовых, кулинарных и полезных свойствах растительных масел, а также о некоторых уловках производителей, каждый из которых утверждает, что его масло «самое лучшее и качественное», что, увы, далеко не всегда является правдой, и пойдет речь в этой статье.

  • Почему мы стареем?. Часть 3. Лимит Хейфлика, теломеры и редумеры


    За последние сто лет мировоззрение биологов по вопросу возможных механизмов старения клеток как минимум трижды претерпевало кардинальные изменения. Сначала в конце XIX века один из основоположников современной биологии Август Вейсманн выдвинул гипотезу, согласно которой на пути бессмертия живых организмов стоит неспособность соматических клеток к бесконечному размножению (делению). Разную продолжительность жизни отдельных видов Вейсманн объяснял тем, что животные-долгожители имеют счастливую способность своих клеток дольше воспроизводить деление, обновляя таким образом свой организм. Продолжительность жизни, говорил он, связана с числом поколений соматических клеток, следующих друг за другом, и это число закладывается уже в зародышевой клетке.

  • Свежий воздух и супероксид


    Человек появился и развивался в воздушной среде, пятую часть которой составляет кислород. Удары космических частиц, естественная радиоактивность почвы, электрические разряды молний превращают молекулы кислорода в положительно и отрицательно заряженные ионы. О том, что отрицательные аэроионы полезны для здоровья, известно уже давно. К примеру, оздоровительный эффект прогулок на свежем воздухе во многом связан с аэроионами (ведь в помещениях, в городском воздухе аэроионов очень мало). Но что именно вызывает бодрость? Выяснилось, что за благотворное влияние на организм отрицательно заряженных аэроионов отвечает биохимический «пасынок» кислорода — супероксидный анион-радикал О2.-.
    «Человеческое тело, погруженное в атмосферу... не может не испытывать со всех сторон действия атмосферного электричества. Всеми своими дышащими порами кожной поверхности наше тело всасывает электрическую материю. Сухая губка, брошенная в воду, представляет собой лишь слабый образ того, как человеческое тело впитывает из воздуха электрическую субстанцию. ...Воздух беспрерывно через легкие подводит к внутренним органам все новые и новые порции электричества». Так образно, но, как выяснилось позднее, совершенно неправильно представлял воздействие атмосферного электричества на организм французский естествоиспытатель аббат Пьер Бертолон (1742—1800).

  • Почему мы стареем? Часть 2. Терия Дильмана, клеточные мембраны и АТФ


    Ученые уже давно обратили внимание на этот факт, что человеческая старость связана с определенными заболеваниями, чаще других возникающими на закате жизни. Первым, кто во второй половине ХХ века наиболее полно и хорошо изучил этот вопрос сцепления самых распространенных болезней со старением, был российский ученый В.М. Дильман. По утверждению Дильмана, именно те процессы, которые в начале жизни служат для нормального развития организма, с течением времени приводят его к гибели. Данные своих наблюдений и исследований он положил в основу так называемой элевационной теории старения.

  • Почему мы стареем? Часть 1. Свободные радикалы и окислительные реакции


    В независимости от половой принадлежности, места жительства и социального статуса, причиной смерти подавляющего числа людей после окончания периода активного роста становятся, как правило, одни и те же болезни. По данным ВОЗ, это сердечно-сосудистые болезни (инсульты, инфаркты), онкологические и связанные с нарушением и ослаблением иммунитета. И хотя причины естественного ухода из жизни у всех людей одинаковы, величина жизненного пути у каждого из нас может существенно отличаться, очень сильно завися от внутренних факторов, порождаемых факторами внешними.

  • Усы и пальцы


    Для восприятия внешнего мира человеку и животным даны органы чувств. Органы осязания, или тактильные анализаторы, — самые эволюционно древние из них. Анализаторы представляют собой нервные окончания, расположенные в кожных покровах, а также в основании волос и усов. У приматов и человека тактильный анализатор находится на подушечках пальцев, а у грызунов — в основании усов (вибрисс). Исследователи из Института Макса Планка (Гейдельберг, Германия), в числе которых был и автор этой статьи, обнаружили, что движения усов у грызунов, как и тонкие движения пальцев рук у приматов, напрямую управляются корой больших полушарий мозга. Так впервые было получено доказательство анатомического и функционального «родства» усов и пальцев.

  • Убийца, скрывающийся в продуктах. Осторожно — кислота глутаминовая!


    В научном мире сегодня нет единого мнения относительно негативного воздействия экзогенной (то есть той, которая поступает в организм с пищей) глутаминовой кислоты и ее натриевой соли, глутамата натрия, на организм человека, и в связи с этим в научных трудах можно встретить два диаметрально противоположных мнения. Одни авторы утверждают, что в связи со слабой ее способностью проникать через гематоэнцефалический барьер, защищающий наш мозг, затруднительно принять с пищей такое количество глутамата, чтобы он стал токсичным.

  • Двойная жизнь молекулы АТФ


    Из всей информации, которая обрушивается на биологов-первокурсников, в числе первых стоит тот непреложный факт, что все живые клетки используют в качестве «горючего» небольшую молекулу под названием аденозинтрифосфат (АТФ). Этот универсальный источник энергии питает биологические реакции, обеспечивающие функционирование клеток и процветание всего живого организма. АТФ — незаменимый «игрок» на биологическом поле.
    Обнаружилось, однако, что эта самая востребованная человеческим организмом молекула выполняет еще одну, совсем другую, но не менее значимую функцию. Результаты многолетних исследований показывают, что АТФ, вне всякого сомнения, еще и важная сигнальная молекула, обеспечивающая связь между клетками и тканями по всему организму. Оказывается, АТФ — не только универсальный источник энергии, но и универсальный «связной».

  • Левое и правое


    В человеческом мозге левое полушарие управляет речью, тонкой моторикой правой руки, способностью к категоризации и рутинным поведением в целом. Правое полушарие специализируется на реагировании в экстренных ситуациях, восприятии расположения объектов в пространстве, распознавании лиц и эмоциях.
    Разделение труда между двумя полушариями головного мозга, ранее считавшееся уникальной особенностью человека, возникло за полмиллиарда лет до появления первых людей. Речь, праворукость, распознавание лиц и восприятие пространства — истоки всех этих функций можно увидеть в асимметрии мозга древних позвоночных.

  • Электрическое чувство


    Они дали нам понятие об электричестве задолго до того, как была сконструирована первая батарея, — еще в Античности. «Ты очень похож и видом, и всем на плоского морского ската: он ведь всякого, кто к нему приблизится и прикоснется, приводит в оцепенение, а ты сейчас, мне кажется, сделал со мной то же самое — я оцепенел», — такой комплимент в трактате Платона «Менон» делают Сократу за его ошеломляющие логические построения.
    Знакомый древним грекам черный электрический скат Torpedo nobiliana производит разряды с напряжением порядка 50 вольт — при высокой проводимости морской воды штука посильнее философии. (Авторы некоторых книг пишут и про 200 вольт, но другие специалисты считают это значение завышенным.) Менее знамениты донные электрические рыбы семейства звездочетовых, названные так за высоко посаженные глаза, будто бы взирающие на небо сквозь воду (на самом деле такими глазами удобно высматривать добычу, закопавшись в песок).

  • Супер-мозг муравьиной семьи


    Сложность жизненного уклада муравьиной семьи удивляет даже специалистов, а для непосвященных вообще представляется чудом. Трудно поверить в то, что жизнь всего муравьиного сообщества и каждого отдельного его члена управляется только врожденными инстинктивными реакциями. Ученым пока не ясно, как происходит координация коллективных действий десятков и сотен тысяч жителей муравейника, каким образом муравьиная семья получает и анализирует информацию о состоянии окружающей среды, необходимую для поддержания жизнеспособности муравейника. Гипотеза, которая рассматривает эти вопросы с внешней по отношению к мирмекологии точки зрения, используя идеи теории информации и управления, может показаться фантастической. Однако полагаем, что она имеет право на обсуждение.

  • Убийца, скрывающийся в продуктах: кислота пальмитиновая


    В ходе многочисленных исследований последних лет выяснилось, что избыток в организме пальмитиновой кислоты может выступать мощнейшим фактором в возникновении разнообразных негативных и очень разрушительных процессов. Так, достоверно установлена потенциальная способность пальмитиновой кислоты запускать процесс самоуничтожения клетки, апоптоз. Ученые из Университета Британской Колумбии, г. Ванкувер (S. Rabkin, J. Kong), основываясь на данных своих исследований, определили, что пальмитиновая кислота может вызывать апоптоз по двум главным направлениям: «Высокие концентрации определенных жирных кислот могут быть вредны для сердца. Пальмитат (принятое на Западе обозначение пальмитиновой кислоты — А.Р.), 16-углеродная насыщенная жирная кислота, является одной из наиболее распространенных жирных кислот и индуцирует апоптоз в различных типах клеток, включая клетки сердца.

  • Из чего мы состоим? Из того, что мы едим!


    Этот похожий не детскую считалочку стишок действительно близок к реальному положению дел. И многие рано или поздно начинают задумываться — что мы едим?
    Ответ зависит от многих факторов, непосредственно к еде не имеющих отношения. Для начала следовало бы определиться, кто мы — откуда родом и где живем, на что ориентированы эволюцией наши ферментные возможности и можем ли мы (и хотим ли) питаться в соответствии с диетой предков, относимся ли осмысленно к выбору продуктов (каков наш базовый уровень культуры питания), влияет ли материальный достаток на этот выбор, есть ли ограничения по состоянию здоровья, иногда существенно меняющие диету, и так далее и так далее. Коротко проблему пищевого поведения современного человека можно описать следующими параметрами: происхождение, культура питания, уровень благосостояния. Если ситуация близка к голоду, вопрос о выборе продуктов окрашен во вполне определенные тона, а высокий уровень доходов совершенно не обязательно связан с высокой культурой питания, как и с бережным использованием любых ресурсов.

  • Высокая цена дешевого мяса


    Отрезая сочный кусок мяса, поджаривая яичницу-глазунью или наливая в кружку молоко, большинство людей и не думают о том, откуда берутся все эти животные продукты и какой путь они проделали перед тем, как оказаться на столе. Даже если кто-то и позволяет себе изредка обратиться мыслью к источникам мяса, яиц и молока, то представляет себе, скорее всего, идиллические картинки — коров, мирно пасущихся на лугу под надзором играющего на дудочке пастушка, кур и индюшек, важно расхаживающих по птичьему двору, свинок, нежащихся в лужах… К сожалению, такой жизнью живет сегодня лишь ничтожный процент всех сельскохозяйственных животных мира. И если в России, особенно в мелких частных хозяйствах, все еще можно увидеть описанную выше пастораль, то в индустриально развитых странах все выглядит совершенно иначе.

  • О генах и солнце, рыбе и лишайниках, коровах и оленях


    Вообще-то, речь пойдет только об одном: особенностях обмена кальция в организме человека. Но без упоминаний о «всяческих вещах», перечисленных в названии, нам не обойтись.
    Нормальное развитие костной системы требует достаточного поступления кальция и его усвоения в необходимых количествах. Это два разных процесса: поступление вещества обусловлено составом пищи, усвоение — особенностями метаболизма. Для усвоения кальция требуется вещество, традиционно обозначаемое как витамин Д. Называют его так неправильно. Витамины — вещества, которые организм представителей данного биологического вида не может синтезировать сам, но и жить без них не способен, поскольку они служат катализаторами биохимических процессов. Хороший пример — аскорбиновая кислота: для неспособных к ее синтезу приматов (включая и нас, H.sapiens) это витамин С, но для остальных млекопитающих она не витамин, поскольку организм любого волка, тюленя или мыши способен вырабатывать нужное количество необходимой нам «аскорбинки».

  • Смертельная «триада». Часть 2


    Из жирных кислот особенно опасной для организма является пальмитиновая кислота, которая прямо способствует возникновению апоптоза — механизма, запускающего процесс самоуничтожения клетки. Негативное действие пальмитата осуществляется сразу по нескольким направлениям, так что у клетки остается очень мало шансов выжить. Во-первых, оно реализуется посредством образования промежуточного продукта синтеза сфингомиелинов (фосфолипидов, состоящих из сфингозина, холина, фосфорной и жирной кислоты) — церамидов, а также соединения в рафте клеточной мембраны холестерина, сфингомиелина и пальмитиновой кислоты, что приводит к возникновению непроницаемости мембраны и невозможности функционирования клетки.

  • Смертельная «триада». Часть 1


    В 1988 году профессор Стэнфордского университета, американский врач-эндокринолог Джеральд Ревен обратил свое внимание на связь нарушений углеводно-жирового обмена с сердечно-сосудистыми заболеваниями, такими, как артериальная гипертензия и ишемическая болезнь сердца. Он описал комплекс патологических факторов (названный им «Синдромом Х»), часто встречавшийся у одних и тех же людей, страдавших, в основном, болезнями сердечно-сосудистой и эндокринной систем, и выдвинул предположение, что в основе всех этих отклонений лежит снижение чувствительности тканей к инсулину. Именно с этого момента, как общепринято считать, и началось широкомасштабное изучение самого сложного за всю историю медицины патологического комплекса, получившего название «метаболический синдром» (МС).

  • Насекомые на растениях


    Личинки жуков-щелкунов (сем. Elateridae), или, как их еще называют за твердое цилиндрическое тело, проволочников, точат клубни, едят корни. Личинки хрущей (сем. Scarabaeidae) грызут корешки, и в лесах, где прошли лесозаготовки, не растут молодые деревца, так как их корни уничтожены хрущами. Достается и корням трав — там, где много хрущей, лесную траву можно оторвать от земли вместе с дерном.
    Личинки цикад (сем. Cicadidae) незримо копошатся в земле, тоже поедая корешки трав. В корнях деревьев живут некоторые усачи и короеды. Питаются корнями растений личинки некоторых комаров-долгоножек (сем. Tipulidae), когда нет другой подходящей добычи.

  • Консервы от Наполеона


    Консервы... Оригинальная идея приписывается Наполеону Бонапарту. Консервы в наиболее привычном для нас виде существуют со времен наполеоновских войн. Именно потребность армии была двигателем разработок по сохранению продуктов. Как говорится — война войной, а обед по распорядку. В принципе, консервированием называют любой способ сохранения продукции, при котором прекращается развитие микроорганизмов и деятельность ферментов, вызывающих порчу.

  • Пластиковый спутник человека


    ПЭТ — тара. Пластиковые бутылки. Этот предмет настолько прочно вошел в наш обиход, что без него невозможно представить нашу жизнь. Ведь массовое распространение пластиковая бутылка на постсоветском пространстве приобрела не так давно. Когда бутылка была еще сравнительным дефицитом — она встречалась только как тара для напитков или бытовой химии. Пластиковая бутылка была диковинкой.

  • Соя — сорняк или второй хлеб?


    Семена культурной сои, иногда называемые «соевыми бобами» (от англ. soya bean, soybean) — широко распространенный продукт питания, известный еще в третьем тысячелетии до н. э. Сою часто называют «чудо-растением» — отчасти благодаря сравнительно высокой урожайности и высокому содержанию растительного белка во многом аналогичном животному, в среднем составляющего около 40% от массы семени, а у отдельных сортов достигающего 48—50%. В связи с этим соя часто используется как недорогой и эффективный заменитель мяса, причем не только людьми с небольшим достатком, но и просто следующими диете с ограниченным употреблением мяса (например — вегетарианцами). Так же входит в состав некоторых кормов для животных.

  • Приручение кошки


    Независимые и отстраненные, иногда они умеют быть нежными и любящими; привязанные к своим хозяевам, кошки остаются дикими животными, грациозными и свободными. Они внушают любовь, но иногда бывают раздражающе несносными. Несмотря на переменчивый нрав и острые когти, они — самые популярные домашние питомцы. В Америке в каждом третьем доме живет кошка, которую хозяева считают членом своей семьи. Однако, несмотря на близость к человеку, эти создания по-прежнему таят в себе загадку. До сих пор до конца не раскрыта тайна их происхождения. Почему они оказались рядом с человеком? В то время как все прочие дикие животные были одомашнены ради молока, мяса и шерсти, или же для того, чтобы приносить пользу людям, кошки не давали и не дают фактически ничего из вышеперечисленного. Тем не менее они стали привычной составляющей нашего окружения.
    Долгое время ученые считали, что древние египтяне были первыми, кто начал держать кошек в качестве домашних животных (это было около 3,6 тыс. лет назад). Но сделанные за последние пять лет открытия в области генетики и археологии заставляют пересмотреть такой сценарий. Сейчас появилась новая гипотеза относительно того, кто был предком домашней кошки и как этот предок оказался рядом с человеком.

  • Клоп в постели


    В городском доме и загородном коттедже, в общественном транспорте и собственном автомобиле мы обнаруживаем насекомых. Помимо вездесущих мух и ос, в доме при плохой санитарной обстановке встречаются блохи, тараканы, постельные клопы и даже вши. Моль и кожеед откладывают яйца в платяном шкафу, в муке и крупах заводятся долгоносики, чернотелки и зерновки. Некоторых насекомых, например лошадиную кровососку, мы приносим с собой из леса. Все это частые наши спутники, синантропные насекомые.
    Процессы урбанизации проходят во всех регионах планеты. В городах и мегаполисах сформировалась особая экосистема со своим животным и растительным миром. Многие виды насекомых хорошо в нее вписались. Они освоили жилые помещения, не утратив при этом и связь со своей первоначальной естественной средой. Увы, человеку такое соседство не всегда приятно, поскольку некоторые «одомашненные» насекомые превратились в наших врагов.

  • Поликарбонат. Или что известно о главном заменителе стекла?


    Один из главных претендентов на «мировое господство», который наверняка вскоре потеснит полиолефины в потреблении — поликарбонат (ПК). Этот «юноша» полимерной отрасли появился недавно (в конце 20 века). Но претендует ни много ни мало на роль… заменителя оконного, авто- и прочего стекла! Данная ниша в середине прошлого века вроде бы нашла своего героя — полиметилметакрилат.
    Но не все так просто. ПММА, ПА и другие полиакрилаты (посложнее и подороже) обнаружили «маленький, но ужасный» недостаток: они очень быстро царапались и мутнели в нормальных условиях. На волне ажиотажа по замене оконного стекла на ПММА было поставлено немало плексигласовых окон, автовставок и приборных крышек. Ну и где они сейчас? В лучшем случае доживают свое в зданиях «времен Брежнева и позднего СССР» — исцарапанные, изборожденные «трещинами серебра» ...

  • Невозможная жизнь


    едавно Антарктика преподнесла ученым сюрприз: как выяснилось, в одной из скрытых полостей, герметично запечатанной 400-метровым слоем льда, уже два миллиона лет спокойно живут бактерии. Без доступа света и при полном отсутствии кислорода. Открытие (и его объяснение) поможет исследователям по-новому взглянуть на приспособляемость жизни к экстремальным условиям, в частности — случавшимся в далеком прошлом нашей планеты, а заодно и на возможность существования микроорганизмов на Марсе или Европе.
    Сенсационную весть принесли Джилл Микуки (Jill Mikucki) из Дартмутского колледжа (Dartmouth College) и ее коллеги из ряда других институтов и университетов, проведшие не один сезон в изучении «Кровавого водопада» (Blood Falls). Этот сравнительно небольшой выход жидкого рассола по трещине, ведущей глубоко под ледник Тейлора (Taylor Glacier), получил свое имя из-за красно-рыжего цвета, о происхождении которого нужно будет сказать особо.

  • Жизнь как сон


    Людей издавна интересует, что такое сон и зачем он нужен. Ответ на второй вопрос, казалось бы, очевиден: сон придает человеку силы, энергию и бодрость. Но такое объяснение уводит нас от решения проблемы. Это все равно что сказать: мы едим для того, чтобы не чувствовать голода, а дышим — чтобы не испытывать удушья. Однако всем хорошо известно, что главное предназначение еды — снабжение организма питательными веществами, а дыхание необходимо для осуществления газообмена. Дать столь же простое объяснение функциям сна ученые пока не могут. Его систематическое изучение началось менее века назад. За это время удалось проникнуть к некоторые тайны его природы и сделать ряд обоснованных предположений о функциях этого загадочного состояния, занимающего у каждого из нас треть жизни.

  • Лошадиная сила человека


    Любое горение — костер первобытного человека (между прочим, синантропы уже 360 тысяч лет назад умели не только сохранять огонь, но и разжигать его) или пламя в двигателях космической ракеты — это реакция обмена электронами между топливом (дрова, керосин…) и окислителем, в качестве которого чаще всего в природе выступает кислород.
    Поразительно, но процесс дыхания аналогичен процессу горения, только это — «холодное» горение топлива (водород), взаимодействующего с окислителем (кислород воздуха). И в этом смысле аналог дыханию — это процессы медленного окисления: образование ржавчины, гниение, брожение…
    А источником водорода как раз и служит пища: в желудке, кишечнике пища разлагается под действием ферментов до жирных кислот, которые, в свою очередь, распадаются до воды, углекислого газа и атомарного водорода. Образующийся в этой реакции электрон и запускает все идущие в живом организме процессы. По существующим оценкам, мускульная энергия, развиваемая человеком, эквивалентна электрической лампочке мощностью в 150 Ватт. Вот вам и «светить всегда...»!

  • Поливинилхлорид и жизнь. Триумф ПВХ продолжается


    Впервые поливинилхлорид был получен в лабораторных условиях в 1835 году французским горным инженером-химиком Анри Виктором Реньо. Реньо, получивший раствор винилхлорида, случайно обнаружил, что со временем в нем образовался белый порошок. Ученый провел с порошком различные опыты, но не получил интересных результатов (ведь ПВХ очень инертен, за что его сейчас и ценят), и пионер полимерного синтеза утратил интерес к случайно открытому им веществу. Спустя почти полвека, в 1878 г., продукт полимеризации винилхлорида впервые был исследован более подробно, но лишь в 1913 году немецкий ученый Фриц Клатте получил первый патент на производство ПВХ. Клатте и считается основоположником промышленного производства ПВХ. Предполагалось использовать трудновоспламеняемый поливинилхлорид вместо вошедшего тогда в моду (одного из первых) тоннажного полимера — целлулоида. Из-за войны начавшееся было производство ПВХ было приостановлено.

  • Здоровье и БАДы


    Те, кто по тем или иным причинам интересуется своим здоровьем и возможностью его улучшения, знают, что забота о здоровье стала дорогим удовольствием. Если раньше достаточно было бросить пить, курить, заняться утренними пробежками и чаще есть фрукты и овощи, то теперь приходится еще и покупать всевозможные товары, без которых, как утверждает реклама, здоровья не получишь. В частности, неотъемлемыми спутниками здорового образа жизни считаются биологически активные добавки к пище (БАДы), спрос на которые усиленно поддерживают статьи в популярных журналах, где подробно и со ссылками на научные данные расписываются достоинства того или иного препарата.
    Все БАДы можно разделить на несколько функциональных групп. Это, прежде всего, вещества, которые либо вообще не синтезируются в организме (являются незаменимыми), либо их синтез часто нарушается по тем или иным причинам. Из этой группы пищевых добавок наиболее известны витамины. Само слово «витамины» было придумано для обозначения веществ, которые должны поступать в организм в небольших количествах и нехватка которых приводит к различным проблемам со здоровьем — авитаминозам.

  • Генный допинг


    Олимпийские игры демонстрируют приверженность человечества традициям, начало которым было положено более двух тысяч лет назад. Спортсмены мирового уровня соперничали в силе, выносливости, ловкости, умении прыгать выше всех и бегать быстрее всех, но нередко исход соревнований зависел от вещей, весьма далеких от древних олимпийских традиций. Речь идет о допинге, который, несмотря на многочисленные скандалы, стал неотъемлемой частью спортивной жизни.
    Руководители спортивных федераций озабочены возможным появлением особо изощренных форм допинга, которые будет невозможно выявить, и тогда ситуация выйдет из-под контроля. Скоро начнутся клинические испытания новых терапевтических методов восстановления поврежденных мышц у людей, страдающих мышечными заболеваниями. Один из них основан на введении в организм больного синтетического гена, который должен функционировать многие годы, поставляя строительный материал для мышечной ткани, неотличимый от природного.

  • Живая и мертвая вода


    Вот здесь мы и подходим к «живой и мертвой воде». Об этих сказочных жидкостях мы вспоминаем всякий раз, когда приходится замораживать и размораживать эмбрионы млекопитающих. При заморозке эмбрионы, запечатанные в специальные пластиковые соломины, погружают в жидкий азот — чем не «мертвая вода»? Ведь если погрузить в него любой живой объект, не прошедший предварительной обработки, он погибнет. Однако специально подготовленным биологическим объектам встреча с глубоким холодом не страшна. «Мертвая вода» их не убивает, хотя все жизненно важные процессы замирают. В этом состоянии они теоретически могут храниться неопределенно долго, пока не будут разморожены. А роль «живой воды» играет обычная вода при температуре 37-38°С. В сосуд с такой водой помещают пластиковую соломину с эмбрионами или семенем после окончания периода криохранения. «Оживленные» эмбрионы или сперматозоиды можно ввести в лоно «приемной матери»...

  • Периодические страсти вокруг таблицы Менделеева. Часть 2


    «Никогда мне в голову не приходило, что именно водородом должен начинаться ряд элементов, хотя легче его не было и поныне нет ни одного другого элементарного или сложного газа». И еще. «Хотя у меня и мелькали мысли о том, что раньше водорода можно ждать элементов, обладающих атомным весом меньше 1, но я не решался высказаться в этом смысле по причине гадательности предположения». Эти мысли высказаны, да-да, Д.И. Менделеевым в 1902 г. в статье «Попытка понимания мирового эфира». И хотя подобная идея не сыскала чистых сторонников, однако…
    Мысль о том, что «здесь что-то есть», приходила на ум ученым тех лет, если взглянуть на таблицу элементов в ином ракурсе. Факт, что водороду долгое время приписывалась атомная масса, равная 1, по нему и измерялись атомные массы всех остальных элементов. И если бы все атомные массы были целочисленными, то, тем самым, исключалась бы возможность существования элементов легче водорода. Но другим фактом оказалась именно нецелочисленность атомных весов, в том числе, и для самого водорода.

  • Периодические страсти вокруг таблицы Менделеева. Часть 1


    Химический элемент XVIII века коренным образом отличался от элемента древности и средних веков. Одним из первых, кто более глубоко подошел к проблеме элементов, был М.В. Ломоносов, который ввел понятие о «начале», отличающемся от простого тела. Это «начало» он пояснял так: «Через химию известно, что в киновари есть ртуть…, однако в киновари ртути ни сквозь самые лучшие микроскопы видеть нельзя; но всегда в них тот же вид кажется». И далее: «В киновари имеется «начало» ртуть, но нет простого тела, металла ртути как такового». Это «начало» теперь называется элементом. Химический элемент не есть простое тело. В 1741 г. ученый формулирует первый постулат — элемент есть часть тела, не состоящая из каких-либо других меньших тел и различных между собой. Однако найти разницу между элементом и атомом он так и не смог. Сложной задачей это оказалось и для последующих поколений химиков, в чем мы далее убедимся.

  • Что такое жизнь?


    Жизнь на Земле появилась ≈ 4 млрд. лет тому назад. За это время все живое (по крайней мере известное науке) удивительным образом унифицировалось и взаимоприспособилось. И уже ничтожные отклонения от такой взаимоприспособленности приводят к катастрофическим последствиям, способным поставить вид (популяцию) на грань исчезновения. Для человека, как пример, это изменения климата, которые обуславливают засухи или оледенения, это оспа и чума в средневековой Европе, корь на изолированных островах, занесенная с мореплаванием и т.д. При полетах с возвратом (как пилотируемых, так и беспилотных) на другие планеты занос оттуда на Землю местных организмов (если они там будут), при современном состоянии технологии «космического карантина» и абсолютном незнании чужой жизни, практически неизбежен. И тогда начнется даже не «война миров», а значительно хуже: конфликт разных форм жизни «война жизней» — абсолютно бескомпромиссная «борьба за существование». Поскольку «миры», «внеземные жизни» никогда между собой не соприкасались, то никакой сбалансированности, как это имеет место в биосфере, формировавшейся миллиарды лет, быть не может. И собираясь к планетам, опережающим должно быть определение существования там того, что мы понимаем под так до конца и не идентифицированным термином — «жизнь».

  • "Жирные" гармоны


    В современном обществе особо популярной становится тема избыточного веса и возможных путей устранения этой проблемы. Известны сотни самых разнообразных диет, различные физические упражнения и даже хирургические вмешательства, призванные избавить человечество от этой напасти. Общей особенностью всех перечисленных «панацей» является их малая эффективность (если она вообще есть) и недолговечность позитивного результата. Чем же это вызвано? Прежде всего, тем, что жир — это не просто балластная часть организма, созданная для обезображивания нашего внешнего вида, а сложнейшая многофункциональная система, вырабатывающая огромное количество жизненно важных гормонов и влияющая почти на все физиологические процессы, протекающие в других органах (см. рис. 1). От «жирных» гормонов зависят и внешние формы организма, и артериальное давление, и пигментация тела, и настроение человека и многое-многое другое, так необходимое для полноценной жизни. Так что избавление от избыточного веса — проблема комплексная и многоотраслевая, которую нельзя свести к банальному постулату: «кушай — не кушай». Да и что такое лишний вес? Вопрос также не из легких. Постараемся внести ясность в эту животрепещущую проблему, так будоражащую умы всего прогрессивного человечества.

  • Мы с тобой одной крови


    Каждый человек генетически уникален, и в то же время ДНК разных людей совпадают на 99,9%. Если учесть, что ДНК человека содержит примерно 3 млрд пар нуклеотидов, то у двух произвольно взятых людей лишь около трех миллионов из них могут не совпадать. Много это или мало? Насколько генетические различия связаны с расовой и национальной принадлежностью? Мы легко отличим внешне представителей, например, аборигенов Океании и европейцев. Но в какой степени внешние признаки связаны с различиями в ДНК?
    Группа ученых, в которую вошли представители России, Франции и США, провели обширное исследование по сопоставлению ДНК у разных народов мира. Его цель состояла в том, чтобы выявить, сколь сильно этнические группы отличаются одна от другой генетически. И еще: можно ли, определив сходство этнических групп, обратить обнаруженные тенденции назад во времени и восстановить картину образования одних популяций из других по мере расселения человечества по планете?

  • Жертвы прошлых ошибок


    Эволюционные заготовки, полученные нами в наследство от рыб и головастиков, отравляют нашу жизнь икотой, заставляют мучиться грыжей и страдать от других заболеваний
    Я приступил к изучению анатомии человека одновременно с началом реконструкции моей лаборатории в университете. И по мере того, как процесс продвигался, я понял, что более удачного совпадения быть не могло. Постижение анатомии человека во многом напоминает непрекращающееся сражение. Но это связано не только с необходимостью запомнить чудовищное число названий. При беглом взгляде внутрь человеческого тела обнаруживаются структуры, накопившиеся там за весь период эволюции, часто производящие впечатление беспорядочного переплетения артерий, нервов и прочих образований, случайным образом пронизывающих наше тело и связывающих одну его часть с д

  • Природа. Перезагрузка


    Если верить истории, железный век ступил на нашу грешную землю всего лишь несколько тысячелетий назад. Но теперь представить жизнь современного человека без железа совершенно невозможно.
    Добыча железной руды дело очень трудоемкое. Извлекают ее чаще всего из-под земли, с большой глубины. Громады шагающих экскаваторов с тупой жадностью голодных динозавров грызут землю, роя глубокие траншеи-рвы. Неправдоподобно огромные суперсамосвалы, надсадно воя мощными дизелями, выволакивают бесконечные десятки и сотни тонн руды, по-жучьи медленно выползая, один за другим, из глубины карьеров.
    Выбрав руду из очередного рва, махина экскаватора, лязгая металлом и сотрясая землю, пятится, отползая назад, и роет новую траншею, параллельную предыдущей, сбрасывая землю перед собой в ров, в котором руды уже нет.
    Уложить взбудораженную землю так же плотно, как лежала она веками, дело немыслимое, и от того возникают техногенные ландшафты: отвалы, гряды холмов и залитые водой рвы, остающиеся на месте конечных траншей выработки.
    В недалеком прошлом плодородный слой почвы закапывали, и на поверхности оказывались грунты, поднятые с глубины десятков метров, зачастую токсичные. Позже верхний слой почвы стали отсыпать на предварительно разровненную поверхность отвалов. Но это мало что меняет, поскольку в результате длительного хранения в кучах-буртах плодородие ее сильно ослабевает. По сути на отвалах, разровненных или оставленных в виде холмов, уничтожается все живое.

  • Спокойной ночи


    Людей издавна интересует, что такое сон и зачем он нужен. Ответ на второй вопрос, казалось бы, очевиден: сон придает человеку силы, энергию и бодрость. Но такое объяснение уводит нас от решения проблемы. Это все равно что сказать: мы едим для того, чтобы не чувствовать голода, а дышим — чтобы не испытывать удушья. Однако всем хорошо известно, что главное предназначение еды — снабжение организма питательными веществами, а дыхание необходимо для осуществления газообмена. Дать столь же простое объяснение функциям сна ученые пока не могут. Его систематическое изучение началось менее века назад. За это время удалось проникнуть к некоторые тайны его природы и сделать ряд обоснованных предположений о функциях этого загадочного состояния, занимающего у каждого из нас треть жизни.

  • Когда я был глубоким стариком


    Говорят, у каждого возраста — свои преимущества. Без длительных вступлений и предисловий давайте посмотрим, что современная наука и медицина может реально противопоставить тому смиренно-обреченному выражению, с которым старики произносят эту фразу?
    Попытаемся сначала выяснить, что есть старение — выражение нашего несовершенства или вынужденная необходимость, а затем взглянем в корень проблемы, чтобы понять, что заставляет стареть основную структурную единицу нашего тела — клетку.
    Известно, что в одних и тех же клетках, взятых у людей разного возраста, изменяется активность работы примерно 10-15% от всех генов. Причем если некоторые гены (их большинство) к старости «замолкают», то другие, наоборот, активизируются, что дает повод говорить не о «затухании» клеточных процессов, а об их активной регуляции. Именно выключение (а не активация) определенных генов оказалось способно даровать продление жизни в экспериментах с животными. Если же процесс регулируется принудительно — значит, это для чего-то необходимо. Зачем же организму понадобилось придумывать систему собственного старения? Не лучше ли оставаться навеки молодым?

  • Мозг человека — сверхвозможности и запреты


    ХХ век оказался веком взаимообогащающих изобретений и открытий в самых разных областях. Современный человек прошел путь от букваря до Интернета, но тем не менее не справляется с организацией сбалансированного мира. Его «биологическое» во многих уголках мира, да иногда и глобально торжествует над разумом и реализуется агрессией, такой выгодной в малых дозах, как активатор возможностей мозга, такой разрушительной в больших. Век научно-технического прогресса и век кровавый... Мне кажется, что ключ перехода от века кровавого к эпохе (веку?) процветания спрятан под несколькими механическими защитами и оболочками, на поверхности и в глубине мозга человека... ХХ век внес много ценного в копилку фундаментальных знаний о мозге человека. Часть этих знаний уже нашла применение в медицине, но сравнительно мало используется в воспитании и обучении. Человек как индивидуум уже пользуется достижениями фундаментальных наук о мозге.

  • Новое в теории появления жизни


    Вообще говоря, проблема зарождения жизни некорректна с точки зрения нормальной науки. Действительно, речь здесь может идти лишь о создании более или менее правдоподобной и аргументированной гипотезы либо теории. Проверить же эту гипотезу экспериментально, как того требует серьезная наука, по понятным причинам никто и никогда не сможет... Тем не менее, такие гипотезы и теории существуют, о них спорят и пишут. В последние годы — даже российские химики, которым еще недавно было совсем не до того. В частности, об этой проблеме задумались химики из новосибирского Академгородка.

  • Муравьи в городе


    В наших укрытых от ненастья домах, где всегда сытно и тепло, фараонов муравей нашел идеальные условия для жизни, что и позволило ему расселиться по всему миру и стать подлинным “горожанином”.
    В наш век урбанизации большие города часто сравнивают с гигантскими муравейниками. И действительно, огромное количество людей, живущих в тесных ячейках квартир, постоянное движение и суета, царящие на улицах, делают эту аналогию весьма образной. Однако города служат местом обитания не только человека, но и самих муравьев.
    Всем известно со школьной скамьи, что муравьи полезны и являются друзьями и защитниками леса. Учебники утверждают, что муравьи питаются другими насекомыми и уничтожают насекомых-вредителей. Но это в лесу. Поселившись же в городе, эти шустрые соседи нашли весьма удобную экологическую нишу и доставляют людям немало хлопот.

  • Иммунитет старины глубокой…


    Иммунитет — это не только выработка антител и активация фагоцитов. Растения и многие животные справляются с инфекциями с помощью пептидов, способных уничтожать патогенные микроорганизмы. Антимикробные пептиды растений, простейших, насекомых и высших животных, включая человека, близки по структуре. Это наводит на мысль, что они представляют собой древнейшую систему защиты организма от инфекции, которая сохранилась даже у животных с развитой иммунной системой практически в первозданном виде. Несмотря на свой «преклонный возраст», антимикробные пептиды эффективно борются с бактериями, что создает перспективы для их практического применения.

  • Жизнь человека и окись азота


    Бесцветный газ — окись азота — всегда считался вредным для организма человека. Инженеры разрабатывают более совершенные двигатели внутреннего сгорания, в меньшей степени загрязняющие атмосферу окисью азота, конструируют системы регенерации окиси азота в другие вещества. Но в конце ушедшего века ученые неожиданно обнаружили, что окись азота присутствует в любом живом организме в довольно больших концентрациях. И не просто присутствует, а управляет важнейшими физиологическими процессами.

    Окись азота (химическое название — оксид азота) — новая “путеводная звезда” в медицине, указывающая направление поиска лекарственных средств против множества болезней. И

  • Правая и левая стороны души


    С 1970-х годов одной из традиционных тем обсуждения в кругах отечественной интеллигенции стала функциональная асимметрия головного мозга. Значимую роль в популяризации этой темы сыграла книга «Чет и нечет» В.В. Иванова. Вокруг проблемы право- и левополушарного накопилось достаточно много представлений разной степени научной достоверности. О современных научных представлениях и тематике проводимых исследований функциональной асимметрии головного мозга рассуждает один из пионеров и ведущих исследователей этой темы, доктор медицинских наук Вадим Ротенберг, ныне работающий в Тель-Авивском Университете и руководящий лабораторией по исследованию сна Психиатрического Центра Абарбанеля.

  • Биометрия


    Опознать человека, просканировав рисунок его радужки, отпечатки пальцев, проанализировав снимок лица, походку, движение – такова задача биометрических систем идентификации. Быстрое опознавание пользователя мировой сети или покупателя в магазине удобно, оно может стать гарантом безопасности, но, и скрывает опасность тотального контроля.
    Первая волна массового внедрения биометрических систем идентификации возникла после 11 сентября 2001 года, и это значительно осложнило процедуру въезда в США. С 2005 года все прибывающие в США иностранцы обязаны иметь в визах или паспортах биометрическую информацию, а снятые отпечатки и цифровые снимки передаются в постоянную базу данных. Ранее для граждан «дружественных стран» процедура получения визы была упрощена, теперь – биометрическое сканирование обязаны проходить все.

  • Знакомимся - алмаз


    Алмаз (англ. diamond; нім. diamant) — минерал класса самородных неметаллов, ценился во все времена и у всех народов. Каждая из древних цивилизаций награждала его своим именем. Греки называли его «адамас» или «адамантос» (непобедимый); римляне — «диамонд»; арабы — «алмас» (наитвердейший); древние евреи — «шамир»; индусы — «фарий». Английское название diamond происходит от латинского слова adamantem и его распространенной формы adiamentem. В русском языке арабское название «алмаз» было окончательно утверждено Афанасием Никитиным («Хождение за три моря», 1466-1472 г.г.). В украинском языке закрепилось древнеримско-греческое имя камня — «адамант», упоминаемое еще в 1705 г. в лекции «Про камені та геми» Прокоповича Феофана.
    Впервые алмазы были обнаружены в россыпях в Индии еще до нашей эры (5000 лет назад) и разрабатывались на протяжении многих веков. Легендарные копи Голконды дали миру почти все известные с древнейших времен алмазы, такие как «Кохинур», «Шах», «Орлов» и другие. К XVIII веку индийские копи истощились, однако вскоре новые месторождения были обнаружены на всех континентах, давая пищу все новым легендам и фактам.

  • Кошки и гены - 30 лет спустя


    Некоторые ученые всю жизнь занимаются одним-единственным объектом и одной-единственной проблемой. Меня же все время носило из стороны в сторону. Одним из таких «заносов» было увлечение кошками. Не могу сказать, что я их страстный любитель... Но я посвятил этим домашним хищникам изрядную часть своего свободного времени, потому что их генетика оказалась безумно интересной. Да и знакомиться с наукой о наследственности намного увлекательнее на таком обаятельном объекте, чем на классической мушке-дрозофиле.

  • Аэросил. Белый и пушистый


    Белое и пушистое всегда воспринимается как что-то хорошее. Если оно еще и полезное, интерес к нему возрастает. И еще интереснее, когда вещество состоит из особо мелких частиц, свойства которых непохожи на свойства таких же частиц, но больших. Этим и определяется незатухающий интерес к сравнительно новому виду порошков — нанодисперсным кремнийоксидам — нанокремнеземам.

  • Мутации и популяции


    Пытаясь проследить пути расселения человеческих субпопуляций и изменение их численности за многие тысячелетия, ученые прибегают к данным о географической распространенности мутаций особого типа, которые часто бывают связаны с наследственными заболеваниями человека.

  • Необычные приключения в мире сна и сноведений


    Гуго Ласэв — гениальный французский ученый XVIII в. Выходец из простой семьи, он сумел получить медицинское образование и служил хирургом в армии Людовика XVI. После ранения, полученного в войне против прусского короля Фридриха II, Ласэв вышел в отставку и поселился в имении своей жены, в замке Булинье под Лионом. Философ и натуралист, страстный любитель живой природы, Ласэв был лично знаком и переписывался с величайшими умами своего времени — Вольтером, Дидро и др. Он был активным участником Лионского общества вольнодумцев, скрывавшегося под невинным названием “Кружок любителей природы”, где материалисты и атеисты вели бурные философские беседы. Поскольку заседания кружка в основном проходили в кафе, они не могли остаться незамеченными для властей, и за членами общества был установлен негласный надзор полиции...

  • Нанопористые полимеры в медицине и энергетике


    Сибирские химики разработали принципиально новые подходы для синтеза нанопористых металлоорганических координационных полимеров, которые могут найти широкое применение в фармакологии, медицине, водородной энергетике и ряде других отраслей. По этой тематике Россия силами двух научных коллективов — лабораторий Института неорганической химии и Института катализа СО РАН — уже много лет ведет пионерные исследования. Руководитель работ по созданию нанопористых структур директор ИНХ СО РАН доктор химических наук Владимир ФЕДИН рассказал о перспективах разработок российских ученых.

  • Мозги на "развес"


    Долгие десятилетия ученые полагали, что единственные клетки в головном мозге и других отделах нервной системы, способные к обмену сигналами, — это нейроны. Клеткам глии отводилась скромная роль вспомогательных элементов нервной ткани.
    Современные исследования показывают, что клетки глии обмениваются и с нейронами, и между собой посланиями о нейронной активности. Они способны изменять нейронные сигналы на уровне синаптических контактов между нейронами и влиять на образование синапсов.
    Таким образом, глия может играть решающую роль в процессах обучения и памяти, а также участвовать в восстановлении поврежденных нервов

  • Сколько вам лет?


    Не торопитесь отвечать на этот простой, как кажется, вопрос, потому что за вас на него ответил шведский невролог Йонас Фрисен: каждому взрослому человеку в среднем пятнадцать с половиной лет. Если по паспорту вам, например, шестьдесят, то хрусталики ваших глаз в среднем на 22 недели старше, мозг примерно ваш ровесник, а вот вашей коже всего две недели от роду.
    Из одной научно-популярной книги в другую кочует утверждение: наше тело почти полностью обновляется за семь лет. Старые клетки постепенно отмирают, их места занимают новые.
    Клетки действительно обновляются, но откуда взялась мифическая цифра «семь», никто толком не знает. Для некоторых клеток срок обновления установлен более или менее точно, а именно: 150 дней для клеток крови, за постепенным замещением которых можно проследить после переливания крови, и две недели для клеток кожи, которые появляются в ее глубинных слоях, постепенно мигрируют на поверхность, отмирают и отшелушиваются.

  • Бионанотехнологии — квинтэссенция современной науки


    Человечество впервые за всю известную историю приблизилось к моменту, когда в авангарде мирового прогресса появился инструмент, способный объединить большинство естественных и технических наук, и через призму философского мировоззрения породить единую систему управления живой и неживой природой. Имя этого новшества: бионанотехнологии, а стоят они на перекрестках биологии, нанонауки, химии, физики, информатики, робототехники и т.п.
    Направление зародилось в 2004 году, когда голландский профессор технического университета г. Делфтса Сиз Деккер объединил углеродную нанотрубку с молекулой ДНК.
    Бионанотехнологии — революционное направление нанонауки, изучающее взаимодействие нанообъектов с живыми системами, получение наночастиц с использованием биореакторов и применение бионаноструктур для решения актуальных вопросов медицины, экологии, сельского хозяйства и других отраслей практической или теоретической деятельности.

  • О природе эмоций


    Польский писатель-фантаст и футуролог Станислав Лем, ставший в 60-х годах прошлого столетия одним из главных вдохновителей идеи искусственного разума, в начале века нынешнего признался, что разочарован в перспективах создания искусственного интеллекта в ближайшем и относительно отдаленном будущем. Основной причиной своего пессимизма он назвал низкий уровень современных знаний об устройстве и работе мозга. По мнению С. Лема, интеллект основан на эмоциях, а незнание природы эмоционального фактора работы человеческого мозга служит тормозом моделирования мозговых процессов. Без понимания природы эмоций невозможно разобраться ни в природе души, ни в природе интеллекта. Что мы сегодня знаем о механизме появления субъективных переживаний? Немецкие физиологи Р. Шмидт и Г. Тевс, авторы всемирно известного учебника по физиологии человека, не так давно обреченно заявили, что пока не существует единой общепринятой научной теории эмоций, а также точных данных о том, в каких центрах и каким образом эти эмоции возникают и каков их нервный субстрат.
    С общебиологических позиций эмоции — это форма отражения живым организмом объективной реальности в виде ее субъективного переживания. Разнообразные раздражители, действуя на организм, вызывают не только машинообразные ответные реакции в виде движений или вегетативных реакций (учащение или уменьшение частоты сердечных сокращений, изменение частоты и глубины дыхания и т.п.), но и сопутствующие субъективные переживания, именуемые эмоциями: радость, гнев, боль, страх, удовольствие.

  • Тупики эволюции


    Сейчас задача медицины — сделать больного человека «здоровым», другими словами, таким же, как все остальные люди. Однако, судя по всему, скоро все усилия медиков будут направлены на то, чтобы сделать нас «здоровее здорового». Ученые работают над целым арсеналом средств биологического совершенствования: «умные» препараты для улучшения памяти, лекарства, способствующие росту мышечной массы за счет ингибирования белков, генная терапия для стимулирования образования в мозгу новых нейронов. Представьте себе, некоторые ученые всем этим занимаются. Это информация из первых рук: сейчас в моей лаборатории в Стэнфордском университете полным ходом идет работа над методами генной терапии (опыты пока проводятся на крысах). Цель эксперимента — перенос генов в гиппокамп (область головного мозга, задействованная в процессах научения и памяти). Наша задача — побороть влияние стресса на способности к запоминанию и обучению, ведь именно это состояние обычно снижает когнитивную способность.

  • Материал для орбитального лифта


    Чтобы понять, чем замечательны нановолокна, разберемся сначала с обычными углеродными нитями. Все углеродные волокна можно разделить на несколько типов в зависимости от того, как и из чего они сделаны (рис. 1). (Впрочем, сейчас более принято их классифицировать по механическим свойствам.)
    Самый очевидный способ производства — обугливание натура

    льного или синтетического текстильного волокна без доступа воздуха. Так можно обработать лен, хлопок и нейлон, однако в практику вошли углеродные волокна на основе вискозы и полиакрилонитрила (ПАН). ПАНволокна — абсолютные лидеры, их доля в мировом производстве составляет 80%. Их толщина, естественно, примерно равна толщине исходного текстильного волокна (около 35 мкм), а свойства зависят в первую очередь от параметров обугливания, которое происходит в несколько этапов и завершается отжигом в вакууме или атмосфере инертного газа при 2000-30000С.

  • В поисках первожизни. Часть 2


    Мы остановились на деталях строения РНК неслучайно. В конце XX века произошел очередной переворот в теории возникновения жизни, «виновницей» которого как раз и стала эта молекула, до того времени казавшаяся тщательно изученной и достаточно предсказуемой.
    Началась эта история в 70-х годах XX века, когда в клетках некоторых организмов были обнаружены необычные ферменты: они включали в свой состав кроме белка еще и молекулу РНК. В конце 70-х годов американские биохимики Томас Чек и Сидни Альтман независимо друг от друга изучали структуру и функции таких ферментов. Одной из задач было выяснение роли РНК, входящей в их состав. Вначале, следуя общепринятому мнению, ученые полагали, что молекула РНК является в таких комплексах лишь вспомогательным элементом, отвечающим, может быть, за построение правильной структуры фермента или за правильную ориентацию при взаимодействии фермента и субстрата (то есть той молекулы, которая и подвергается изменению), а саму катализируемую реакцию выполняет белок.
    Для того чтобы прояснить ситуацию, исследователи отделили белковую и РНК составляющие друг от друга и исследовали их способности к катализу. К своему огромному удивлению, они заметили, что даже после удаления из фермента белка оставшаяся РНК была способна катализировать свою специфическую реакцию. Такое открытие означало бы переворот в молекулярной биологии: ведь раньше считалось, что к катализу способны лишь белки, но никак не нуклеиновые кислоты.

  • «Волшебная пуля»


    Нередко приходится слышать: мол, почему это наука придумала столько способов убивать людей, а вот с раком ничего поделать не может? Боюсь, однако, что задачи, с которыми сталкиваются разработчики противораковой терапии, конструкторам оружия пока не по плечу. Это все равно как если бы им предложили создать оружие, способное перебить захвативших здание террористов (причем непременно всех до единого), не повредив находящимся там же заложникам.
    Около ста лет назад химик и биолог Пауль Эрлих ввел в научный жаргон понятие «волшебная пуля». Он называл им свою мечту  — препарат, который при введении в организм больного сам найдет и убьет возбудителя болезни, не нанося ущерба пациенту. Эрлих обессмертил свое имя тем, что создал такие «волшебные пули»  — сульфаниламиды, первые в истории медицины эффективные антибактериальные препараты (к которым относится, в частности, всем известный стрептоцид). Они и появившиеся несколько позже антибиотики совершили переворот в лечении инфекций.

  • В поисках первожизни. Часть 1


    На самой ранней заре своей истории, когда человек приобрел разум, а с ним и способность к абстрактному мышлению, он стал пленником непреодолимой потребности все объяснить. Почему светят Солнце и Луна? Почему текут реки? Как устроен мир? Безусловно, одним из самых главных был вопрос о сути живого. Резкое отличие живого, растущего, от мертвого, неподвижного, слишком бросалось в глаза, чтобы его можно было проигнорировать.
    На каждом этапе истории люди предлагали свое решение загадки появления жизни на нашей планете. Древние, не знавшие слова «наука», находили для неизвестного простое и доступное объяснение: «Все, что есть вокруг, было когда-то и кем-то создано». Так появились боги.
    Со времен зарождения древних цивилизаций в Египте, Китае, затем и в колыбели современной науки  — Греции, вплоть до Средних веков, основным методом познания мира служили наблюдения и мнения «авторитетов». Постоянные наблюдения однозначно свидетельствовали, что живое при соблюдении определенных условий появляется из неживого: комары и крокодилы  — из болотной тины, мухи  — из гниющей пищи, а мыши  — из грязного белья, пересыпанного пшеницей. Важно лишь соблюсти определенную температуру и влажность.

  • Вначале был великий симбиоз…


    Сто лет назад российский биолог
    К.С. Мережковский высказал предположение, что эукариотная клетка возникла в результате симбиоза нескольких самостоятельных организмов. Эта идея стала одной из главных парадигм современной биологии.
    Все живые организмы, населяющие нашу планету, делятся на две большие группы: прокариоты (безъядерные) и эукариоты (ядерные). Прокариоты — это бактерии, у которых наследственный материал представлен простой кольцевой молекулой ДНК. Ядерными называются различные одноклеточные и многоклеточные организмы (простейшие, растения, животные и грибы), в клетках которых имеется оформленное ядро с хромосомами, в которых линейные молекулы ДНК связаны с особыми ядерными белками — гистонами. Помимо ядра в клетках эукариотных организмов есть и другие органеллы: митохондрии, жгутики, хлоропласты. Когда и как возникли эукариотные организмы, господствующие в современной биосфере?

  • Энергетический подход к эволюции мозга


    Нервная система живых существ в процессе эволюции прошла долгий путь от совокупности примитивных рефлексов у простейших до сложной системы анализа и синтеза информации у высших приматов. Что послужило стимулом к формированию и развитию мозга? Статья известного ученого и популяризатора науки Сергея Вячеславовича Савельева, автора книги «Происхождение мозга» (М.: ВЕДИ, 2005), представляет оригинальную теорию адаптивной эволюции нервной системы.
    Нервная система требуется далеко не всем живым существам. Она не нужна тем, кто был и будет неподвижен, то есть растениям. Для выживания им не требуется ни быстрой реакции, ни мгновенной перестройки организма. Есть и другая возможность существования без нервной системы — жить в чудесном месте, где много пищи и организм всегда защищен и согрет. Жизнь паразитического червя вполне соответствует этим требованиям. Поэтому он, как растение, не обладает нервной системой. Правда, у растений нервной системы никогда не было, а у солитера она полностью исчезла. И у растений, и у солитера функции реагирования на изменение внешних условий выполняет не нервная система, а отдельные клетки, обладающие химической, электромагнитной и механической чувствительностью.
    Однако судьба паразитических червей скорее исключение, чем правило в животном мире. Для большинства организмов окружающий мир слишком нестабилен и требует постоянного приспособления к нему. Органом быстрого и целостного реагирования на изменяющиеся внешние условия стала нервная система.

  • «Чужие» против «хищника»


    Вирусы — одни из самых коварных природных созданий, не знающие преград. Они вводят в клетку свой генетический материал, упакованный в белковую оболочку, встраивают его в клеточный геном и заставляют работать на себя хозяйские системы транскрипции и трансляции, «штампующие» вирусные частицы. Эти частицы, запертые в клетке, добираются до ее поверхности, обволакиваются белковым материалом, заимствованным у клеточной мембраны, отпочковываются от нее и выходят наружу. Вирусы могут размножаться в клетке до тех пор, пока та не лопнет под их напором. Оказавшись в окружающей среде, они проникают в другие клетки, вызывая различные заболевания — от гриппа до СПИДа.
    Каждый вирус является возбудителем определенного инфекционного заболевания отчасти потому, что распознает на клеточной поверхности специфические структуры — рецепторы, которые у разных типов клеток неодинаковы. Так клетки печени имеют рецепторы, определяемые вирусами одного семейства, а нервные клетки несут рецепторы, с которыми связываются совершенно другие вирусы. Такая избирательность давно не дает покоя онкологам. Если бы ею обладали препараты, используемые в химиотерапии, то удалось бы избежать многих побочных эффектов, приносящих страдания больным.

  • Первичный антигенный грех


    Прежде всего нам необходимо пересмотреть базовые представления об инфекционных и эпидемических процессах, так как ВИЧ/СПИД-пандемия — это иное природное явление, чем те пандемии, в отношении которых мы добивались некоторых успехов в ХХ столетии. Новый пандемический процесс не носит циклического характера и фактически необратим. Надо признать то, что мы потерпели поражение в борьбе со СПИДом, пользуясь опытом, накопленным для борьбы с оспой, чумой и другими циклически развивающимися инфекциями. Тогда у нас появится возможность объективно оценить адекватность применяемых противоэпидемических мероприятий реалиям ВИЧ/СПИД-пандемии и предложить мероприятия, соответствующие именно этой пандемии, а не какой-то другой.

  • Добавление в «Книгу жизни»


    У каждого вида живых существ свой уникальный набор генов. В них записаны все врожденные черты несущего их организма: форма листа или цвет перьев, число щупалец или размер ягод. Записаны в виде последовательности определенных молекул — нуклеотидов, играющих роль букв. Это кажется странным — но не более, чем, скажем, цифровое изображение, точно так же записанное в виде некоторого текста на специальном языке.

    Однако в разных компьютерах используются разные коды. А вот генетический код одинаков для всех без исключения живых существ. Гены разных видов — это разные тексты, написанные на одном и том же языке, не знающем ни диалектов, ни даже разных шрифтов. Если ген каким-то образом попадет внутрь чужой клетки, ее аппарат уверенно считает с него никогда прежде не виданный белок. Например, наши клетки, зараженные вирусом гриппа, усердно вырабатывают записанные в его генах белки — скажем, нейраминидазу, вызывающую у нас тошноту и головную боль.

  • Остеопороз - эпидемия без симптомов


    Структура костей человека меняется на протяжении всей его жизни. В самом процессе изменения плотности костной ткани нет ничего патологического. После рождения она линейно возрастает, достигая пика к 25—30 годам. От 30 до 45 лет она практически не меняется. А потом, независимо от того, болен человек или здоров, начинается естественный физиологический процесс разрежения структуры кости. У здорового человека в этом возрасте кости становятся рыхлее примерно на 1% в год. Каждый год после 45 лет люди делают маленький шажок к старости. Под микроскопом в разрушающейся костной ткани пожилого человека видны многочисленные поры. Отсюда и название заболевания — остеопороз, в переводе с древнегреческого означающее «пористая кость».
    Из-за разрыхления костей начинаются неприятности в так называемой губчатой костной ткани: в позвоночнике, утолщенных частях трубчатых костей бедра и предплечья. Особенно драматически возрастные изменения скелета протекают у женщин. С прекращением действия женских половых гормонов — эстрогенов происходит резкое снижение плотности костей позвоночника, предплечий, шейки бедра. После наступления менопаузы в течение 5–10 лет кости женщины теряют от 5 до 10% плотности в год. Кости мужчины на 10–12% тверже, чем у женщины тех же лет, но возрастные тенденции изменения структуры костной ткани у них похожи. Снижение плотности происходит у мужчин не так резко, поэтому все неприятные последствия остеопороза настигают их после 75.

  • Секрет забывчивости


    Как работает мозг? Какие биохимические процессы формируют сознание? Чтобы ответить на эти вопросы, нейробиологи в течение последних десятилетий изучали такие стадии мыслительного процесса, как регистрация, сохранение и обновление информации, поступающей в мозг, то есть механизмы формирования памяти. В отношении забывчивости считалось, что она является лишь следствием нарушения этих механизмов. Однако в 2003 году группа французских исследователей, работающих в Цюрихе (Швейцария) под руководством Изабель Мансуй, открыла белковую молекулу, обладающую способностью «стирать» поступившую в мозг информацию, то есть препятствовать формированию памяти. Биологическим носителем забывчивости оказался хорошо знакомый ученым фермент, присутствующий в большом количестве во всех клетках организма.
    Наша память — мост во времени. Она черпает информацию из прошлого и обогащает настоящее, хранит факты и трансформирует их в идеи, позволяет нам снова и снова приоткрывать дверь в минувшее. Память формирует нашу индивидуальность, связь с миром, планы на будущее и интеллект.

  • Хищник, чужой и челюсти — в одной мурене


    Образ этого страшилища — кровожадного и безмозглого инопланетянина — некогда выдумал Ханс Рудольф Гигер — талантливый художник и скульптор из Швейцарии. Для его творчества в целом характерны подобные мрачноватые мотивы, но никто и не думал, что на свете может водиться хоть что-то похожее.
    Но недавно биологи из университета Калифорнии в Дэвисе Питер Уэйнрайт и Рита Мета поведали, что «чужеподобная» зверюга давным-давно живет на Земле. Это существо всем известно — мурена, хищная рыба со змеевидным телом без плавников и чешуи, достигающим трех метров в длину. Особенность мурен, о которых мы сейчас расскажем, как вы уже догадываетесь, связана с зубами.
    У этих морских жителей зубы располагаются не вполне обычным образом — сразу на двух парах челюстей. Причем одна пара находится «где надо», а другая — в области глотки. Естественно, дополнительная пара неплохо помогает проталкивать еду в пищевод (так как находится довольно далеко от ротового отверстия) и заодно размельчать ее.

  • 98 процентов хлама или junk-ДНК


    Помимо информации, заключенной в генах в их традиционном понимании, в каждой клетке существуют и другие информационные слои. Один из них представлен многочисленными некодирующими последовательностями ДНК, которые разделяют гены или вклиниваются в них. До последнего времени их считали несущественными (о них говорили как о “хламе” — junk ДНК), поскольку они не кодировали белки. Многие из этих “мусорных генов” на протяжении миллионов лет не претерпели никаких изменений, сохранились, значит, они зачем-то были нужны живым организмам. Обнаружилось, что значительная часть последовательностей ДНК транскрибируется в РНК и спектр их функций оказался гораздо шире, чем предполагали ученые. По мнению некоторых исследователей, в основе различий между разными особями одного вида и между самими видами лежат помимо всего прочего вариации в том наборе последовательностей, которые входят в “мусорную” часть генома и именно они вместе с основной частью генома определяют нашу уникальность.

  • Гены брата


    Неандертальцев впервые определили как особую группу гоминидов 150 лет назад, в 1856 году, после того как нашли останки нескольких особей в долине Неандер (Neander Thal по-немецки), неподалеку от Дюссельдорфа. Забавно, что долина получила свое название в честь богослова и поэта Иоахима Нойманна, который взял себе греческий псевдоним Неандер — „новый человек“.
    Позднее подобные находки в Европе и Западной Азии показали, что неандерталец как вид появился около 400 000 лет назад и исчез около 30 000 лет назад. Типичные неандертальцы резко отличались от современного человека, кроманьонца. Характерные особенности их облика — массивный скелет, выступающая средняя часть лица, мощные надбровные дуги, скошенный подбородок — хорошо известны даже неспециалистам благодаря художественным и литературным реконструкциям. Неандертальцы умели обращаться с огнем, верили в загробную жизнь — во всяком случае, хороня своих мертвецов, снабжали их запасом пищи, а также изготовляли музыкальные инструменты и украшения. Правда, моду на украшения, как полагают ученые, они переняли у Homo sapiens.

  • Химические основы возникновения жизни


    Природа жизни, разнообразие живых существ, объединяющая их структурная и функциональная близость всегда привлекали к себе особое внимание. Но в пределе все эти вопросы сводились к главному — загадке происхождения жизни на Земле и во Вселенной. Мы постараемся внести некоторую ясность в современные представления об этом событии, а также посмотрим, как изменялось видение этой проблемы на протяжении веков и тысячелетий. Для удобства восприятия весь материал разбит на четыре раздела. В первом мы дадим основные представления и понятия современной биохимии, без которых понимание всей сложности механизма зарождения и развития жизни было бы невозможным. Во втором разделе расскажем о том, как виделось людям происхождение жизни в разные времена. В третьем разделе рассмотрим господствующую сегодня теорию происхождения жизни и, наконец, в последнем разделе обсудим возможность зарождения жизни в космосе и занесения ее оттуда на Землю. Но сначала необходимо дать определение того, что же такое жизнь, что в первую очередь отличает живую природу от неживой.
    С биологической точки зрения, живым называется всякий объект, способный к самовоспроизведению и воспроизведению себе подобных, т.е. размножению.

  • Группа крови на рукаве. 100 лет спустя после открытия


    Сегодня переливание крови — вполне традиционная и незаменимая в медицине лечебная процедура, способная при правильном применении не только значительно улучшить здоровье пациента, но и спасти ему жизнь.
    Любопытно, что первые документированные переливания крови проводились еще в XVII веке, но представляли собой скорее медицинские казусы. К примеру, французский врач того времени Жан-Батист Дени переливал кровь ягнят и телят буйным умалишенным в надежде, что “она своей мягкостью и свежестью успокоит сердце и кипение крови больных”. Этот метод был запрещен решением французского суда после того, как в результате очередной подобной процедуры один из пациентов умер.

  • Цена сверхвозможностей мозга


    Считается, что врать плохо. Маленькие Джордж Вашингтон и Володя Ульянов никогда не врали и поэтому стали такими великими. Нам с детства внушают мысль о постыдности лжи, о ее деструктивности: «все тайно становится явным», «единожды солгавши, кто тебе поверит». Казалось бы, при таком воспитании лгунов должны бы показывать в паноптикуме как редчайший феномен.
    Однако все мы без исключения лжем. Лжем ради выгоды, во спасение, из жалости и т.п. Лгали, лжем и будем лгать. Уж конечно, и Вашингтон, и Ульянов, и составители букварей тоже не всегда были правдивы.
    Мы согласны, что врать плохо, но делаем это каждый час, причем совершенно автоматически. А это значит, что ложь стала частью нашей жизни и необходима для выживания. Действительно, очень многое в наших повседневных взаимоотношениях строится на лжи.
    Представьте себе на мгновение, что вы стали абсолютно честным. Продирая глаза, вы вместо «доброе утро» говорите жене: «До чего ты мешала мне спать своим храпом, поскорее причесалась бы» и т. п.

  • Клонофобия как главная опасность клонирования


    В статье “Грядут ли генетические войны?” (см. «НиТ» №5) её автор, психотерапевт Сергей Выгонский, рассмотрел потенциальные негативные последствия клонирования человека. Я согласен с единственным положением этой статьи: “Предвидеть отдалённые последствия любых фундаментальных вмешательств в природу человека нужно уже сегодня”.
    Как физиолог человека по основному образованию, дилетант – то есть, не профан, а “продвинутый чайник” – в психотерапии (хотя никого не пытался лечить, не считая мелких грехов молодости) и, в последние годы, редактор интернет-журнала “Коммерческая биотехнология”, я считаю, что всё остальное статье С. Выгонского продиктовано клонофобией – иррациональным страхом – в той же мере, как если бы в статье о проблемах межнациональных отношений автор начал цитировать в подтверждение своих рассуждений “протоколы сионских мудрецов”.

  • Мозг и сознание


    С одной стороны мозг - это кусок студенистого вещества, часть которого — и частью которого — мы видим. (Подсказка для тех, кто не учил анатомию и эмбриологию: видящая и видимая часть мозга в обиходе называется глазом.) С другой стороны, это невероятно сложный, практически самый сложный во Вселенной объект. Десятки миллиардов нейронов, про которые не напрасно говорят, что каждый из них столь же неисчерпаем, как и мозг, — и совсем уже невообразимо сложная сеть связей между ними. Согласно некоторым концепциям, именно связи определяют уровень работы мозга.
    Однако всего этого человек не видит. Вообще, представление о том, что мы думаем именно мозгом, в истории познания возникло далеко не сразу. Главным кандидатом на роль вместилища души было, пожалуй, сердце — орган куда более “симпатичный”: и необходимость его для жизни понятна, и удары в грудной клетке хорошо слышны, и на сильные чувства оно явно реагирует, в отличие от вышеупомянутого студня.

  • Альтернатива антибиотикам


    Антибиотикотерапия, десятилетиями используемая для лечения бактериальных заболеваний, порождает всемирное распространение и засилье антибиотикоустойчивых штаммов. На смену традиционным профилактическим и лечебным методам химического воздействия приходит фаготерапия – уничтожение вредоносных бактерий естественными средствами.
    Спектр бактериальных заболеваний чрезвычайно разнообразен: от поражения кожи и слизистой оболочки кишечника до нервного паралича конечностей и головного мозга. Немногим более полувека назад антибиотики произвели революцию в медицине, превратив такие смертельные недуги, как туберкулез, в обыкновенное инфекционное заболевание, которое удается вылечить без проблем с помощью доступных и недорогих медицинских препаратов.

  • Так ли уж бесполезен бесполезный балласт ДНК?


    Уже давно в прошлом споры о том, принесет ли пользу расшифровка генома человека. Умы ученых будоражат новые глобальные загадки, связанные с грандиозным массивом “темной материи” внутри нашего генома — той частью ДНК, которая присутствует вне генов и не кодирует белки. Долгое время считавшаяся бесполезным балластом, доставшимся нам по недоразумению от предков, некодирующая ДНК получила полуформальное название “junk”, что означает “хлам, утиль”. Сидни Бреннер, рассуждая о причинах ее накопления в геноме, выразился так: если “мусор мы выбрасываем, то хлам храним, потому что думаем, что могли бы сделать из него что-либо полезное; и конечно, мы никогда ничего подобного не делаем”.