Архив номеров НиТ

Геология и геофизика

  • Загадка «рудного цветка»


    Древнеримские литературные источники содержат множество упоминаний о декоративном материале, называемом мурринским стеклом, или муррином. На пороге нашей эры мурринское стекло служило материалом для изготовления драгоценных сосудов: чаш для вина и изысканных ваз. Согласно преданию, шесть таких чаш было захвачено римлянами в сокровищнице царя Митридата. Они были привезены в Рим и пожертвованы храму Юпитера. Знатнейшие патриции почитали мурринские сосуды главным украшением своих сокровищниц. «Их ценность заключается в их разнообразных цветах: узоры, когда они вращаются, неоднократно изменяются от фиолетового до белого или смешения этих двух, фиолетовое становится пламенно-красным или молочно-белое становится красным, как если бы новый цвет проходил через узор», — писал Плиний Старший в своем «Естествознании». Он включал стекло муррин в длинный список полудрагоценных камней, которые могли имитировать изготовители стекла его эпохи.

  • Первая метеоритная экспедиция (1921–1922)


    Имя Леонида Алексеевича Кулика широко известно в связи с исследованиями одной из величайших научных загадок XX века — Тунгусского феномена, но его научные заслуги гораздо шире. Собственно, этот человек стоял у истоков советской (и российской) метеоритики как науки. В дореволюционной России метеоритика еще не успела оформиться в полноценную научную дисциплину, это произошло уже в советский период, и роль Кулика в ее становлении трудно переоценить. В числе прочего Леонид Алексеевич стал организатором первой в истории страны научной экспедиции по сбору метеоритов.

  • Эволюция минералов


    Когда-то минералов во Вселенной не существовало. В горячем вихре после Большого взрыва твердые фазы образоваться и выстоять не могли. Потребовалось полмиллиона лет, прежде чем из котла мироздания появились первые атомы водорода, гелия и, в меньшем количестве, лития. Прошли миллионы лет, прежде чем сила тяготения собрала эти первичные газы в туманности, а затем сжала в горячие, плотные, сверкающие звезды.
    И только когда отдельные звезды-гиганты, взорвавшись, превратились в сверхновые, были синтезированы и выброшены в космическое пространство все остальные химические элементы. В тот период в расширяющихся и остывающих газовых звездных оболочках могли образоваться первые твердые частички вещества. Но таких новорожденных элементов и их соединений было мало, они были слишком рассеянны во Вселенной и настолько неустойчивы, что могли существовать лишь в виде отдельных атомов и молекул. Такое неупорядоченное вещество с несформировавшимися кристаллами различного химического состава и атомы, объединенные в упорядоченный массив из повторяющихся звеньев, еще нельзя назвать минералами.

  • Мгновением раньше


    Среди природных катастроф землетрясения отличаются особенной коварностью. 17 октября 1989 г. в Лома-Приета в районе залива Сан-Франциско ничто не предвещало беды. Город готовился к проведению вечерней игры Мировой серии по бейсболу между командами San-Francisco Giants и Oakland Athletics. Ближе к вечеру, в 5:04 пополудни, внезапный сброс по разлому Сан-Андреас потряс район с такой силой, что превратил в руины более 2 км двухъярусной автострады и частично разрушил мост, соединяющий Сан-Франциско с Оклендом. Погибли более 60 человек.

  • Бурное рождение континентов


    На заре своей эволюции, 4,6 млрд лет назад, Земля была покрыта горячей магмой, бурлящей и кипевшей газами. Участки огненного моря постепенно охладились настолько, что образовали твердую корку, и эти первые земные камни плавали как шлак на раскаленной добела жидкости. Но это был всего лишь тонкий слой. Формирование прочной основы суши продолжалось гораздо дольше. Как именно и насколько быстро возникли и выросли континенты, постоянно обсуждается учеными. Долгое время считалось, что формированием континентов управляли только внутренние процессы Земли. Но недавние открытия вернули нас к идее, некогда считавшейся еретической: возможно, важную роль сыграли и удары крупных астероидов.

  • Долгий путь к большой нефти


    Нефте- и газодобыча уже в течение многих лет — ведущие отрасли российской экономики. В иные периоды они давали до 50% поступлений в федеральный бюджет. Это стало возможным только после введения в эксплуатацию крупнейших месторождений Западной Сибири. Поиск месторождений, ставших открытием века, стоил огромного труда. Основной вклад в него внесли сибирские геологи.
    Чтобы понять, где и как искать нефть, — а ее считают самым труднодоступным богатством планеты, — надо знать, как она образуется. В 1932 году была опубликована классическая работа основоположника советской нефтяной геологии Ивана Михайловича Губкина (1871-1939) «Учение о нефти», которая сыграла огромную роль в развитии представлений о происхождении нефти и формировании ее залежей. Он сформулировал четыре этапа образования нефтяных запасов, которые и сегодня лежат в основе научных воззрений о процессах нефтеобразования.

  • Йеллоустонский супервулкан. Мифическая или реальная угроза?


    Как утверждают «авторитетные источники», прошедший 2012 год был объявлен древними майя годом конца света. Вскоре после «крайних» новогодних праздников приятель моего сына решил получить по этому вопросу дополнительную информацию и нашел в Интернете хронологическую табличку: список дат предсказанных кем-либо когда-либо апокалипсисов. Как выяснилось, редкий год в ней пропущен. Сладострастное предвкушение собственной гибели — одно из любимейших развлечений человечества. В качестве причины катастрофы может называться пожирание Солнца мифическим волком Фенриром или мифическим псом Гармом, превращение Солнца в сверхновую, свершение Последнего Греха, столкновение Земли с неведомой планетой, ядерная война, глобальное потепление, глобальное оледенение, одновременное извержение всех вулканов, одновременное обнуление всех компьютеров, одновременное сгорание всех трансформаторов, пандемия СПИДа, свиного, куриного или кошачьего гриппа. Некоторые из этих мрачных прогнозов не имеют ничего общего с наукой, другие отчасти основываются на научных фактах. Есть и такие, которые имеют шанс оказаться реальностью, ибо, никуда не денешься, наша планета действительно пылинка в бесконечной Вселенной, игрушка огромных космических сил.

  • Дыхание Арктики


    Непрерывный рост концентрации парниковых газов в атмосфере считают возможной причиной глобального потепления климата. Еще в 2004 году возобновилась деятельность российских ледовых дрейфующих станций «Северный полюс». На этих станциях и во время научных экспедиций на российских научно-исследовательских судах вот уже несколько лет проводят регулярные измерения содержания двуокиси углерода (С02) в приледном слое атмосферы в различных частях Северного Ледовитого океана — Арктическом бассейне, Северо-Европейском бассейне, арктических морях. Эти измерения выявили ранее неизвестные особенности изменения концентрации углекислого газа в Арктике и показали, что Северный Ледовитый океан — мощный источник углекислого газа.

  • Дрожь Земли


    Почему возникают землетрясения? Общепринятое объяснение предлагает теория тектоники плит. Согласно этой теории, литосфера, хрупкая твердая оболочка Земли, немонолитна. Она разбита на плиты, которые перемещаются за счет движения расположенной ниже пластичной твердой оболочки — астеносферы. А та, в свою очередь, движется из-за конвективных движений в мантии планеты: горячее вещество поднимается вверх, а остывшее опускается. Почему такого не происходит на других планетах — неясно, а вот для Земли теория тектоники плит считается доказанной с шестидесятых годов XX века. Обнаружилось, что протяженные возвышенности на дне океана — так называемые срединные океанические хребты — сложены самыми молодыми породами, причем их склоны постоянно удаляются друг от друга.

  • Рудный гигант в ледниковой проруби


    В 1868 году экспедиция шведского полярного исследователя Нильса Норденшельда на судно «София» подняла со дна Карского моря темные камни, оказавшиеся железомарганцевыми стяжениями (конкрециями). Затем океанографическая экспедиция Великобритании на корвете «Челленджер» (1872-1876) похожие конкреции обнаружила на дне Атлантики в районе Канарских островов. Внимание геологов привлек тот факт, что кроме железа и марганца в них было заметно некоторое количество цветных металлов. Впоследствии подводные фотосъемки показали, что дно иногда напоминает булыжную мостовую: оно сплошь покрыто конкрециями размером 4-5 см. Конкреции выступают из ила или образуют слой толщиной до полуметра в верхней части грунта. Количество руды достигает 200 кг/м2.

  • Алмазы в глубинах земли


    Если представить себе земной шар расколотым на две половинки, то можно увидеть, что внутри он состоит из нескольких основных концентрических оболочек: земной коры, мантии, ядра. Эти оболочки обособились в процессе длительной (около 4.5 млрд лет) эволюции Земли. Мантия расположена под континентами на глубинах от 25 до 70 км и продолжается вплоть до ядра, т.е. примерно до 2900 км. Она составляет 83% объема Земли и 67% ее массы.
    Именно здесь, в царстве огромных давлений и высоких температур, зарождаются алмазы. Этот факт неоднократно отмечался и в художественной литературе. Так, в романе А.Толстого «Гиперболоид инженера Гарина» подробно описывается «оливиновый пояс» Земли — кладовая золота, алмазов и других полезных ископаемых. Инженер Гарин с помощью своего гиперболоида решил пробурить скважину и добывать сокровища. Но это возможно только в фантастическом романе. В реальности же самая глубокая в мире скважина, занесенная даже в Книгу рекордов Гиннесcа, находится на Кольском полуострове и прошла всего лишь 12.5 км. А реальный природный «транспортер» алмазов — магматические горные породы — вместе с алмазами дают нам не менее драгоценную информацию о составе, строении и процессах, происходящих в мантии Земли, на глубинах более 150 км.

  • Всегда проблематичный шельф


    Побережья морей и океанов давно превратились в «сгустки» человеческой деятельности. В настоящее время в шестидесятикилометровой полосе вдоль океанских берегов проживают 60% жителей земного шара. Плотность населения здесь в 2,5 раза выше, чем в среднем на планете. Участки суши вдоль морских берегов по праву считаются «золотым краем», а их природная среда рассматривается как бесценное богатство. Не менее богато природными ресурсами и граничащее с берегом океанское мелководье, которое получило название «континентальный шельф».

    Притягательная сила морского побережья как места обитания определяется не только благоприятным для жизни климатом, но, главным образом, пищевыми, минеральными, энергетическими и духовными ресурсами, а также средствами коммуникации, которые обеспечивает океан. Такие города, как Гамбург, Роттердам, Санкт-Петербург, Шанхай, Калькутта, Амстердам, Буэнос-Айрес, Нью-Йорк, Новый Орлеан и многие другие мировые центры промышленности и торговли, возникли в наиболее привлекательных для заселения районах суши — в зонах эстуариев (впадения рек в море) и низовьях крупных равнинных рек, связанных водными артериями с глубинными частями материка.

  • Хронология далекого прошлого. Часть 1


    В научно-популярных статьях по археологии, геологии, палеонтологии, эволюционной биологии и другим дисциплинам, так или иначе связанным с реконструкциями событий далекого прошлого, то и дело встречаются абсолютные датировки: что-то произошло 10 тысяч лет назад, что-то 10 миллионов, а что-то — 4 миллиарда лет назад. Откуда берутся эти цифры?
    Понять это не так-то просто, причем не только непосвященному читателю, но порой и специалисту. Более того, большинству геологов и палеонтологов, как ни странно, абсолютные датировки не очень-то и нужны. В серьезных научных статьях по палеонтологии точные даты в тысячах и миллионах лет встречаются на порядок (а то и на два) реже, чем в популярных пересказах. Неспециалисту абсолютные цифры говорят больше, чем названия периодов и эпох геохронологической шкалы. Специалисту — ровно наоборот.
    Спросите у палеонтолога, разглядывающего в бинокуляр окаменевшую ракушку: когда жил этот моллюск?
    Вы наверняка услышите в ответ что-то вроде «верхний мел, низы сантонского яруса».

  • Арктика растает, а затем?


    Разрушение морского льда — ярко выраженный признак изменений, происходящих в Арктике. За последние 30 лет общая площадь, покрытая морским льдом, сократилась на 9%, а толщина льда — на 40%!
    Самые высокие температуры воздуха за последние четыре столетия, разрушение морского льда, рекордная скорость таяния ледникового покрова Гренландии и Аляски… А если к этому перечню прибавить рост водоносности сибирских рек, увеличение продолжительности вегетационного периода в тундре и начавшееся оттаивание слоя вечной мерзлоты, волей-неволей придется констатировать, что Арктика сегодня претерпевает большие изменения. Истинная степень этих преобразований стала ясна ученым лишь в последние десятилетия — после того, как специалисты из разных областей науки сравнили результаты своих наблюдений за состоянием арктической экосистемы.
    Последствия этого процесса, однако, чреваты многочисленными «осложнениями». Наиболее серьезные из них связаны с непростыми системами обратных связей, управляющими арктическим климатом. Одни из этих процессов, организованные по принципу положительной обратной связи, способствуют усугублению названных выше изменений, другие, в основе которых лежит отрицательная обратная связь, выступают в качестве «тормоза» и ослабляют выраженность происходящих сдвигов.

  • Эль-Ниньо, или когда у тебя трое родителе


    Природные катастрофы не редкость на нашей планете. Они случаются как на суше, так и на море. Механизмы развития катастрофических явлений настолько запутаны, что ученым требуются годы, чтобы приблизиться к пониманию сложного комплекса причинно-следственных связей в системе «атмосфера — гидросфера — Земля».
    Одно из разрушительных природных явлений, сопровождающееся многочисленными человеческими жертвами и колоссальными материальными потерями, — Эль-Ниньо. В переводе с испанского Эль-Ниньо означает «младенец-мальчик», а названо оно так потому, что нередко приходится на Рождество. Этот «младенец» приносит с собой подлинное бедствие: у побережий Эквадора и Перу резко, на 7…12°С, повышается температура воды, исчезает рыба и гибнут птицы, начинаются затяжные проливные дожди. Легенды о таких явлениях сохранились у индейцев местных племен еще с тех времен, когда эти земли не были завоеваны испанцами, а перуанские археологи установили, что в глубокой древности местные жители, защищаясь от катастрофических ливневых дождей, строили дома не с плоскими, как сейчас, а с двускатными крышами.

  • Кувырок магнитного поля


    Кто из нас в юности не сожалел, что наши мысли и сиюминутные деяния проходят без следа? И кто не мечтал о магических скрижалях, подобных библейским каменным доскам, данным Богом Моисею на горе Синай, которые смогут навечно сохранить память о нас?
    Поглядим вокруг и спросим себя: окружающие горные породы — не в них ли история Земли записана на зернах ферромагнитных материалов, сохраняющих намагниченность в течение миллионов лет, начиная с того момента, когда горная порода перестала быть огненной лавой? Ведь магнитное поле — единственное известное в физике поле, обладающее памятью: в тот момент, когда порода остыла ниже точки Кюри — температуры обретения магнитного порядка, она намагнитилась под действием поля Земли и навсегда запечатлела его конфигурацию на тот момент.

  • Земные угрозы человечеству. Часть 2


    Общие сведения о цунами. Чаще всего цунами возникает в результате подводного землетрясения. Для сильнейших землетрясений в энергию цунами переходит около 1% энергии землетрясения. Интересно, что энергия цунами растет пропорционально квадрату высоты волн [13, 17].
    Длина фронта цунами примерно равна длине очага землетрясения, а длина волны — ширине очага. Высота в очаге не превосходит высоту поднятия пород, т. е. 10-2-10 м для энергии землетрясений около 1014-1020 Дж. Из-за малой высоты и большой длины волны (10-100 км) цунами в океане остается практически незаметным. Высота цунами значительно увеличивается при подходе к берегу, т. е. на мелкой воде. Обычно высота водяного холма не превышает 60-70 м.

  • Земные угрозы человечеству. Часть 1


    После трагических событий 26 декабря 2004 г. в Юго-Восточной Азии о цунами заговорило едва ли не все население нашей планеты. После водяного вала на нас с вами обрушилось информационное цунами.
    Достаточно было посмотреть заголовки газет-журналов, послушать анонсы теле- и радиопередач или обратиться к Internet. Например, такие. «Козни високосного года». «Цунами — месть Земли за процветающий разврат в странах Юго-Восточной Азии». «Что творится с погодой?». «Что случилось? Насколько это уникально?». «Ураган и наводнение в Европе». «Небывалая оттепель в Москве». Добавим от автора — и в Харькове, и в Украине в целом такая же оттепель в январе 2005 г. «Землетрясение в Донбассе». «Помаранчевая революция и цунами — звенья одной цепи». «Небывалые снегопады в Африке, Америке…». «Цунами — дело рук евреев». Цунами — «результат тайных испытаний атомного оружия США, Израиля и Индии».

  • Родословная кристаллического углерода


    Несмотря на успехи в синтезе искусственных драгоценных камней, в том числе и алмазов, спрос на природные камни не падает. Кристаллы, рожденные миллионы лет назад в земных глубинах, становятся гордостью музеев и частных коллекций, их используют в качестве банковских активов… И самое главное, как и в древности, алмазы остаются самым желанным и дорогим женским украшением. Но современные «охотники за сокровищами» надеются не только на удачу: они стремятся проникнуть в саму тайну происхождения кристаллического углерода, чтобы получить в руки надежную путеводную нить в своих нелегких поисках…

  • Тихий удар


    Землетрясения, происходящие тихо и медленно, таят в себе опасность. Они могут порождать цунами или сильные толчки, потрясающие земную кору.
    Гигантский оползень, произошедший в результате тихого землетрясения, может вызвать цунами высотой в сотни метров.

    В ноябре 2000 г. на острове Гавайи произошло самое крупное за последние десять лет землетрясение. При магнитуде 5,7 около 2 тыс. куб. км южного склона вулкана Килауэа дало крен в сторону океана. Часть подвижек произошла в том месте, где каждый день останавливаются сотни туристов.
    Каким образом столь знаменательное событие прошло незамеченным? Оказывается, содрогание присуще не всем землетрясениям. Произошедшее на Килауэа было впервые определено как проявление тихого землетрясения — мощного тектонического движения, ставшего известным науке лишь несколько лет назад. Мои коллеги из Гавайской вулканической обсерватории Геологической службы США, проводившие наблюдения за вулканической деятельностью, обнаружили сотрясение. Заметив, что южный склон Килауэа сдвинулся на 10 см вдоль тектонического разлома, я обнаружил, что перемещение масс продолжалось около 36 часов — для обычного землетрясения скорость черепашья. Как правило, противоположные стенки разлома вздымаются за считанные секунды, порождая сейсмические волны, вызывающие гул и сотрясение поверхности.

  • Земля Санникова


    Все года, и века, и эпохи подряд
    Все стремится к теплу от морозов и вьюг.
    Почему ж эти птицы на север летят,
    Если птицам положено только на юг?

    Песня, из которой взяты эти строки, была написана Владимиром Высоцким в 1973 г. специально для снимавшейся в то время на «Мосфильме» кинокартины «Земля Санникова», экранизации одноименного фантастического романа В.А. Обручева. Правда, в окончательный вариант фильма она не вошла, ее заменила другая, тоже очень хорошая и до сих пор любимая многими песня, написанная Леонидом Дербеневым — «Есть только миг». А «Белое безмолвие» Высоцкого, хоть и не прозвучавшее тогда с киноэкранов, все равно слушали и пели миллионы людей. Дальше речь у нас, однако, пойдет не о великом барде, а о книге Обручева, ставшей классикой научно-фантастической литературы, а также о реальных событиях, положеных в основу ее сюжета.

  • Метан в истории древней Земли


    Сегодня распространение метанобразующих микробов ограничивается такими замкнутыми бескислородными пространствами, как, например, коровий желудок. Однако в далеком прошлом эти микроорганизмы определяли климат планеты.
    Около 2,3 млрд. лет назад необычные микробы вдохнули в молодую планету Земля новую жизнь, наполнив ее кислородом. Если бы эти плодовитые организмы не появились, эволюция жизни пошла бы совершенно иным путем. Многие ученые считают, что задолго до появления цианобактерий Земля стала обитаемой благодаря жизнедеятельности другой группы одноклеточных анаэробных метаногенов, господствовавших на протяжении первых двух миллиардов лет. Парниковый эффект вырабатываемого ими метана оказал глубокое влияние на климат нашей планеты.
    Предположение о решающей роли метана впервые было сделано более четверти века назад, но научные подтверждения гипотезы ученые начали получать совсем недавно. Было установлено, что метан, сохраняющийся в нашей атмосфере всего 10 лет, в бескислородной атмосфере древней Земли существовал целых 10 тыс. лет. Исследователи не располагают ископаемыми останками каких-либо живых организмов того далекого времени, однако, по мнению большинства микробиологов, метаногены были одними из первых форм жизни на нашей планете. Солнце в те дни не было таким ярким и жарким, как сегодня, а потому в период своего расцвета метаногены могли вырабатывать достаточное количество метана для того, чтобы предотвратить глобальное замерзание Земли. Но эти бактерии доминировали не вечно: с окончанием их господства было связано падение температур, а может быть, и последующие эпохи глобального оледенения планеты

  • Ядерная топка Земли


    В 1972 г. на заводе во Франции, производящем обогащенное ядерное топливо, случилось ЧП. До сих пор считалось, что изотопный состав природного урана повсюду на Земле одинаков. Однако в одной партии исходного сырья обнаружилось заметно меньше урана-235, чем обычно. Комиссариат по атомной энергии начал расследование.
    Специалисты увидели в случившемся не злой умысел, но потрясающий природный феномен. Оказалось, что около 1,8 млрд лет назад на нескольких участках уранового месторождения в Окло (Габон), откуда поступила партия урана, происходили цепные ядерные реакции деления. Иными словами, там работал настоящий ядерный реактор, только не рукотворный, а природный! В частности, при изучении продуктов деления одного из таких реакторов было установлено, что он действовал в течение нескольких сотен тысяч лет в импульсном режиме — с рабочим циклом в полчаса и перерывом 2,5 часа, — выжигая уран-235.
    Почему вообще так важна роль урана-235? Дело в том, что именно этот изотоп охотно делится под воздействием медленных нейтронов в отличие от преобладающего изотопа — урана-238, который может делиться только быстрыми нейтронами (а быстрые — в среде замедляются, и цепная реакция гаснет, не успев начаться).

  • И воды повернувши вспять


    Вода — синоним жизни. Человечество с древнейших времен стремилось селиться вблизи водоемов: по берегам рек, морей и озер. Водные артерии являлись удобными, естественными транспортными и торговыми путями, оборонительными преградами, важным источником продуктов питания. Именно поэтому вблизи таких рек как Нил, Тигр, Тибр, Евфрат возникли первые цивилизации.
    В те же времена люди начали активно подчинять себе водную стихию, возводя запруды, дамбы, строить оросительные и транспортные каналы. Это позволяло расширять ареал обитания, вести морскую торговлю, увеличивать посевные площади и создавать запасы продовольствия. Целенаправленно такая политика проводилась в крупных государствах, таких например, как Римская Империя. Все помнят многокилометровые акведуки, которые были ни чем иным, как искусственными водными артериями, снабжавшими города. Уместно вспомнить и одно из семи чудес света древности — Вавилонские висячие сады Семирамиды, возведенные посреди пустыни, к которым подавалась вода из Евфрата с помощью труб и насосов.
    Развитие технологий, увеличение населения, расширение обитаемой территории и повышение уровня технологий заставляло человека постоянно возвращаться к проектам преобразования природы и в новейшее время. Наиболее последовательно эта политика осуществлялась в России, обладающей огромными территориями и разветвленными речными системами. В XX в. в СССР обсуждались планы перераспределения водных ресурсов, которые можно с уверенностью назвать «проектом века».

  • История расстрела


    Земля не раз подвергалась метеоритным атакам, которые по мощности в миллионы раз превосходили любой ядерный взрыв
    Обычное озеро неподалеку от Москвы. Пахнет тиной и торфом. У берега стоят с удочками усталые рыбаки. Деревенские парни невдалеке попивают пиво. Тишина и покой. Трудно себе представить, что именно на этом месте 10 тыс. лет назад произошел чудовищный взрыв, по мощности раз в 20 превосходивший бомбу, сброшенную на Хиросиму. Подмосковное озеро с неаппетитным названием Смердячье — один из метеоритных кратеров.
    Метеориты заинтересовали ученых сравнительно недавно. Поначалу они посмеивались над идеей, что «камни могут падать с неба» и что круглые углубления на поверхности планеты связаны именно с метеоритными атаками.

  • Океанская эволюция в Миоцене


    В последнее десятилетие мы являемся свидетелями бурного развития во всем мире исследований эволюции океанов Земли. Пристальный интерес к изменениям в океанской среде, особенно к тем, которые произошли в позднем кайнозое, объясняется осознанием решающей роли океана в формировании климата планеты. Поэтому для создания надежных моделей его эволюции в прошлом и на этой основе прогнозирования колебаний в будущем так важно восстановить хронологическую последовательность океанских процессов и их связь с другими явлениями. Это стало возможным благодаря бурению в разных океанах на протяжении трех десятилетий в рамках международного Проекта глубоководного бурения и его преемницы — Программы океанского бурения с помощью буровых судов «Гломар Челленджер» и «Джойдес Резолюшн». Тысячи скважин дали в руки исследователей колоссальный фактический материал для решения различных геологических проблем, в первую очередь проблемы эволюции палеосреды. Больше всего данных получено для позднекайнозойского этапа развития Земли.

  • Хронология далекого прошлого. Часть 2


    Если в новообразовавшейся горной породе изначально не было атомов — продуктов распада данного изотопа (или если нам известно, сколько их там было); если атомы изотопа и образующиеся продукты его распада действительно не вымывались, не улетучивались и не внедрялись извне, то мы и впрямь можем очень точно определить возраст породы, измерив соотношение масс изотопа и его продуктов. Знать изначальное содержание изотопа в породе для этого не нужно. Например, если в породе обнаружено соотношение изотопа и продуктов его распада 1:1, а период полураспада изотопа равен 1 млн лет, и если мы имеем основания полагать, что изначально продуктов распада в породе не было, значит, эта порода образовалась 1 млн лет назад.
    В реальности все гораздо сложнее. Обычно бывает очень трудно оценить изначальное содержание в породе продуктов распада данного изотопа.

  • История юной земли


    В раннем возрасте, около 4,5 млрд. лет назад, Земля светилась как неяркая звезда. Желто­-красные океаны магмы вздымались над ее поверхностью каждый раз после столкновения с вращающимися вокруг новорожденного Солнца глыбами, некоторые из них достигали размеров маленьких планет. Двигаясь со скоростью, в 75 раз превышающей скорость звука, такая глыба при ударе о земную поверхность раздробляла, расплавляла и даже испаряла ее.
    На раннем этапе развития Земли плотное железо опускалось в бурлящей магме, формируя внутреннее ядро, при этом освобождалось столько гравитационной энергии, что ее было достаточно, чтобы расплавить всю планету. Мощные удары метеоритов продолжались сотни миллионов лет, оставляя на Земле кратеры диаметром более чем в 1 тыс. км. Одновременно в недрах земли при распаде радиоактивных элементов выделялось тепло, причем в 6 раз быстрее, чем это происходит сегодня.

  • Движение к высоким широтам


    Казалось бы, кому они нужны, эти российские северные бесплодные территории? На самом деле в отличие от безводных пустынь, труднодоступных высокогорий и душных джунглей Российский Север куда более доступен для обживания. В России складывается такое уникальное сочетание континентальности и полярности, что в случае потепления климата оно обернется огромным национальным достоянием.

  • Тектоническое оружие


    Тектоническое оружие основывается на использовании потенциальной энергии Земли и является одним из самых разрушительных.

    Во второй половине XX века ядерными державами (США, СССР, Великобритания, Франция, Китай, Индия, Пакистан) было проведено около 1600 подземных ядерных взрывов, зарегистрированных сейсмическими станциями во всем мире. На сейсмичность территории влияют все взрывы и вибрации, однако наиболее это заметно после ядерных подземных взрывов.
    Датой рождения тектонического оружия считают декабрь 1968 года. Тогда испытательный ядерный взрыв в штате Невада (США) стал причиной 5-бального землетрясения.
    В 1970-ом году на Лос-Анджелес обрушилось 8-бальное землетрясение, вызванное испытаниями на полигоне в 150 километрах от города.